Това зелена скала от Меркурий ли е?

От десетки хиляди метеорити - или скали от космоса - които са открити на Земята, над 100 са идентифицирани като от планетата Марс и близо 200 са идентифицирани като от земната луна. Сега астрономите от Вашингтонския университет в Сейнт Луис казват, че може да са помогнали за идентифицирането на първия известен метеорит от планетата Меркурий.


Един от 35-те метеорита с мистериозен произход, открити в мароканската пустиня. Това парче тежи 100 грама. Азбучният блок вдясно е сантиметър отстрани. Този обект може да е метеорит от Меркурий. Изображение от Вашингтонския университет в Сейнт Луис.

Първият известен метеорит от Меркурий? Изображение чрез WUSTL.

Камъкът е събран в Южно Мароко в началото на 2012 г., заедно с няколко десетки други зеленикави камъни. Колекционер на метеорити от Берлин го купи. По-късно Ранди Коротев, експертът по метеорити на WUSTL, изследва камъка и отбеляза, че е „изключителен“, от рядък вид, нареченахондритот учени. Смята се, че ахондритите са парчета от големи астероиди или планети. Около половината от тях идват от големия астероид Веста. Други идват от Марс, Луната или други астероиди. В крайна сметка камъкът е изпратен на друг експерт по метеори, Тони Ървинг от Университета на Вашингтон. На 44-та конференция за лунни и планетарни науки през март Ървинг каза, че камъкът - сега официално обозначен като Северозападна Африка 7325 (NWA 7325) - има изключително необичайна химия. Химията му беше подозрително подобна на тази, измерена от сондата Messenger на НАСА, която в момента изследва повърхността на Меркурий от орбита.


Ето защо, въпреки че учените все още не са сигурни, те вярват, че този камък може да е първият, за който се знае, че произхожда от планетата Меркурий.

Прочетете повече за тази история от Вашингтонския университет.

В крайна сметка: Експерти по метеорити от Вашингтонския университет в Сейнт Луис и Вашингтонския университет смятат, че са идентифицирали първия известен метеорит от планетата Меркурий.

Ударният кратер Хокусай на Меркурий има впечатляваща система от лъчи, излъчващи се на хиляда километра (повече от 600 мили). Кредит на изображението: Кредит: НАСА/Лаборатория по приложна физика на университета Джон Хопкинс/Институт Карнеги във Вашингтон.

Ударният кратер Хокусай на Меркурий има впечатляваща система от лъчи, излъчващи се на хиляда километра (повече от 600 мили). Обекти, ударили Меркурий отдавна, може да са изпратили изхвърляне в орбита около слънцето. Ако тези отломки по-късно срещнат Земята и влязат в нашата атмосфера, фрагменти може да са ударили земята като метеорити на Меркурий. Засега скалата, известна като Северозападна Африка 7325, е единственият кандидат за метеорит на Меркурий. Кредит на изображението чрез НАСА/Лабораторията по приложна физика на университета Джон Хопкинс/Институцията Карнеги във Вашингтон.