Измина една година, откакто Касини се потопи в Сатурн

Окончателният пълен изглед на Сатурн от Касини, на 13 септември 2017 г. Изображение чрез NASA/JPL-Caltech/SSI.


15 септември 2017 г.На тази дата космическият кораб 'Касини' се потопи в планетата Сатурн, ставайки част от планетата, около която обикаляше от 2004 г.

Откритията и новите прозрения, предоставени от 13-годишната мисия Касини-Хюйгенс в Сатурн, са твърде многобройни, за да се разкажат тук. Но можем да кажем, че Касини - четвъртата космическа космическа сонда, която някога е посещавала Сатурн и първа влизала в орбитата си - революционизира начина, по който ние на Земята мислим за Сатурн и неговите луни и пръстени. Това също драматично промени начина, по който възприемаме природата като цяло в големия външен квартал на нашата Слънчева система, тъй като грандиозно изображение след изображение просто продължаваше да идва, чак до последните дни на мисията.


За своите 13 години в Сатурн Касини придоби една от най -красивите колекции от изображения на космически кораби, които някога са били сглобявани.Посетете галерия с изображения на Касини.

Филмова поредица от изображения от последното специално наблюдение на луната на Сатурн Енцелад - и нейния воден шлейф, който вали върху самия Сатурн - от Касини на 28 август 2017 г.Прочетете повече за това изображение чрез ESA.

Последният поглед на Касини към голямата луна на Сатурн, Титан, придоби 13 септември 2017 г., само 2 дни преди последното спускане на космическия кораб. Този свят е покрит с гъста мъгла. Касини и неговият кацащ Huygens позволиха на учените да надникнат под мъглата за първи път. Освен всичко друго, сега знаем, че Титан има течни езера и морета, не направени от вода, а от течен метан и етан.Прочетете още.

Последен поглед към северния полярен пейзаж на Титан от езера и морета, изпълнен с течен метан и етан, уловен от Касини на 11 септември 2017 г. Четири дни по -късно плавателният съд е умишлено потопен в атмосферата на Сатурн.Прочетете повече за това изображение.


В крайна сметка гориво на Касини свърши. Мисията трябваше да приключи. Годишният финал на занаята също беше невероятно драматичен. Корабът беше маневриран, за да мине близо до Сатурн и много от неговите луни, като се разнесе по -близо, отколкото се осмеляваше през предишните години на мисията, и в крайна сметка да се гмурка многократно през тясната пролука между тялото на Сатурн и най -вътрешните му пръстени.

Касини направи 22 седмични гмуркания между вътрешните пръстени и външните облаци на Сатурн, започвайки в края на април 2017 г. Никой космически кораб досега не се е осмелявал да се приближи толкова близо до планетата.

Последните изображения на Касини бяха изпратени обратно на Земята на 14 септември 2017 г., ден преди потапянето в Сатурн.

Едно от последните изображения на Касини на пръстените на Сатурн.Посетете галерия с изображения на Касини.


Дори през последните си моменти Касини направи най-дълбоките измервания на плазмената плътност, магнитното поле, температурите и атмосферния състав в атмосферата на Сатурн.

Умишленото потапяне в планетата имаше за цел да гарантира, че ледените луни на Сатурн-по-специално носещият океан Енцелад-няма да рискуват да бъдат заразени от микроби, които може да са останали на борда на космическия кораб от Земята.

По време на гмуркането си в атмосферата скоростта на космическия кораб беше приблизително 70 000 мили (113 000 км) в час. Окончателното потапяне се случи от дневната страна на Сатурн, близо до местния обед, като космическият кораб влезе в атмосферата на около 10 градуса северна ширина.

Атмосферното навлизане в Сатурн започна около минута и половина преди окончателната загуба на сигнал. Когато Касини за пръв път започна да се сблъсква с атмосферата на Сатурн, тласкачите за контрол на положението на космическия кораб започнаха да стрелят с кратки изстрели, за да работят срещу тънкия газ и да държат антената с висока печалба във формата на чиния, насочена към Земята, за да предаде ценните крайни данни на мисията.

Тъй като атмосферата се сгъсти, тласкачите бяха принудени да увеличат активността си, като от 10 % от капацитета им до 100 % за период от около минута.

След като стреляха с пълна мощност, тласкачите не можеха да направят повече, за да поддържат Касини стабилно насочени, и космическият кораб започна последното си падане. Касини оцеля общо 91 секунди в плътната атмосфера на Сатурн, преди да се преобърне през последните осем секунди и накрая загуби радиовръзка със Земята.

Мисията приключи, тъй като сондата се поддаде на нарастващата топлина и налягане.

Прочетете още: Преживяване на последните моменти на Касини

Последните предавания на Касини бяха получени от антени в комплекса на НАСА Deep Space Network в Канбера, Австралия. Потвърждение за края на 20-годишната мисия „Касини“ в Сатурн пристигна в лабораторията за реактивно задвижване на НАСА в 7:55 ч. EDT (11:55 UTC) на 15 септември 2017 г. Загубата на сигнала на космическия кораб бе станала 83 минути по-рано в Сатурн. , който по това време е бил на около милиард мили (около 1,4 милиарда километра) от Земята.

Фаталното гмуркане на космическия кораб в самата планета беше последният ритъм в Големия финал на мисията. За отразяването на Големия финал на мисията Касини в Сатурн, Лабораторията за реактивни двигатели на НАСА спечели награда Еми за изключителна оригинална интерактивна програма. Академията за телевизионни изкуства и науки връчи наградата в събота, 8 септември 2018 г.Прочетете повече: И Еми отива на Големия финал на Касини

Мисията Касини-Хюйгенс стартира на 15 октомври 1997 г. в сътрудничество между НАСА, Европейската космическа агенция (ЕКА) и Италианската космическа агенция. Космическият кораб отне шест години и 261 дни, за да пътува до Сатурн - прелетя покрай множество обекти в нашата Слънчева система - накрая навлезе в орбита около Сатурн на 1 юли 2004 г. Сатурн е газообразна, гигантска планета; когато го погледнем, виждаме върховете на облаците му. Но най -голямата луна на Сатурн, Титан, също отдавна е очарователна за учените. Кацащият Huygens кацна на повърхността на Титан на 1 януари 2005 г.

След това орбиталният апарат Касини продължи да обикаля около Сатурн, като се вплете сред многото луни на планетата година след година.

Мисията „Касини“ трябваше да продължи три години на орбита около Сатурн, а вместо това космическият кораб прекара 13 години, 76 дни, обикаляйки около Сатурн. Това ни даде чудеса до края. Пропуска се!

Електронна книга на НАСА „Сатурновата система през очите на Касини“, представяща убедителни образи и ключови научни открития от мисията,е достъпен тук, за безплатно изтегляне,в множество формати.

Концепцията на художника за края на мисията на Касини, чрезНАСА.

В крайна сметка: Щракнете тук за връзки към последните няколко необработени изображения, събрани от Касини преди потапянето му в Сатурн на 15 септември 2017 г.

Крайна линия на мисията на Касини