Ловецът на планети Кеплер се пенсионира

Концепцията на художника за първия космически ловец на екзопланети на НАСА, космическият телескоп Кеплер. Изображение чрезНАСА/ Уенди Стенцел/ Даниел Рътър.


Астрономите започват да откриват екзопланети-планети, обикалящи около звезди в други слънчеви системи-през 90-те години на миналия век, след десетилетия търсене. През този век броят на известните екзопланети е нараснал по размер, главно поради този космически кораб, космическия телескоп Kepler на НАСА, който е специално проектиран като ловец на планети. Кеплер излезе на земна хелиоцентрична (със слънчева ориентация) орбита през 2009 г. Мисията й продължи по-дълго от очакваното, но сега-след девет години в дълбокия космос-Кеплере изчерпал горивото, необходимо за по -нататъшни научни операции. НАСА заяви тази седмица (30 октомври 2018 г.), че е решила да изтегли космическия кораб в рамките на сегашната си, безопасна орбита, далеч от Земята.

Кеплер оставя наследство от повече от 2600 открития на планети извън нашата Слънчева система. Сега той предава факела за лов на планети към Транзитния спътник за изследване на екзопланети (TESS),стартира през април миналата година. TESS се основава на основата на Кеплер със свежи партиди данни в търсенето на планети, обикалящи около 200 000 от най -ярките и най -близките до Земята звезди, светове, които по -късно могат да бъдат изследвани за признаци на живот чрез мисии като космическия телескоп Джеймс Уеб на НАСА.


ДА СЕизявлениеот НАСА каза:

Кеплер ни отвори очите за разнообразието от планети, които съществуват в нашата галактика. Последният анализ на откритията на Кеплер заключава, че 20 до 50 процента от звездите, видими на нощното небе, вероятно ще имат малки, вероятно скалисти, планети, сходни по размер на Земята и разположени вобитаема зонана техните родителски звезди. Това означава, че те се намират на разстояния от техните родителски звезди, където течната вода - жизненоважна съставка за живота, какъвто го познаваме - може да се събере на повърхността на планетата.

Най -често срещаният размер на планетата Кеплер не съществува в нашата слънчева система - свят между размерите на Земята и Нептун - и ние имаме много да научим за тези планети. Кеплер също откри, че природата често произвежда натъпкани планетни системи, в някои случаи с толкова много планети, които обикалят близо до техните родителски звезди, че нашата собствена вътрешна слънчева система изглежда оскъдна за сравнение.

Основният изследовател на мисията Кеплер,Уилям Боруцки, сега пенсиониран от изследователския център на НАСА Еймс в Силиконовата долина на Калифорния, каза:

Когато започнахме да замисляме тази мисия преди 35 години, не знаехме за нито една планета извън нашата Слънчева система. Сега, когато знаем, че планетите са навсякъде, Кеплер ни насочи към нов курс, пълен с обещания за бъдещите поколения да изследват нашата галактика.

Космическият телескоп Kepler стартира от Земята на 6 март 2009 г. Той е проектиран за хелиоцентрична орбита, проследяваща Земята, която дава на космическия кораб термично стабилна среда и го оставяедно посочванеза цялата основна мисия на Kepler. С други думи, по време на своята основна мисия, Кеплер се взираше в един -единствен участък небе - с зрително поле от 116 квадратни градуса, съдържащо приблизително 150 000 звезди - измервайки яркостите на звездите в това поле отново и отново, търсейки минутни спадове в светлината на звездите, които би посочил планети в орбита около своите звезди.


Дали фактът, че Кеплер е открил 2600 планети около тези 150 000 звезди, означава ли, че можем да очакваме само малка част от звездите да имат планети? Не, и всъщност е точно обратното.

За да открие планети, Кеплер трябваше да види далечна Слънчева система на ръба, така че планетите да преминаватпредтехните звезди от гледна точка на Кеплер. Намирането на толкова много крайни системи сред оригиналните 150 000 звезди на Кеплер вероятно означава, че нашата галактика-която има повече от 100 милиарда звезди-вероятно има стотици милиарди планети.

Лесли Лайвсей, директор по астрономия и физика в лабораторията за реактивни двигатели на НАСА, който е бил ръководител на проекта Kepler по време на разработването на мисията, каза:

Мисията на Kepler се основава на много иновативен дизайн. Това беше изключително умен подход за извършване на този вид наука. Определено имаше предизвикателства, но Кеплер имаше изключително талантлив екип от учени и инженери, които ги преодоляха.

Четири години след мисията Кеплер, след като бяха постигнати основните цели на мисията, механичните повреди временно спряха наблюденията. Екипът на мисията успя да измисли решение, като превключва зрителното поле на космическия кораб приблизително на всеки три месеца. Това даде възможност за разширена мисия за космическия кораб, нареченаК2, която продължи колкото първата мисия и преброи броя на изследваните звезди на Кеплер до повече от 500 000. В изявлението на НАСА се казва:

Наблюдението на толкова много звезди позволи на учените да разберат по -добре звездното поведение и свойства, което е критична информация при изучаването на планетите, които ги обикалят. Новите изследвания на звезди с данни на Кеплер също укрепват други области на астрономията, като историята на нашата галактика Млечен път и началните етапи на експлодиращите звезди, наречени свръхнови, които се използват за изследване колко бързо се разширява Вселената. Данните от разширената мисия също бяха незабавно предоставени на обществеността и научната общност, което позволи открития да се правят с невероятни темпове и постави висока летва за други мисии. Очаква се учените да прекарат десетилетие или повече в търсене на нови открития в съкровищницата на данните, предоставени от Kepler.

Джеси Дотсън, Учен от проекта на Кеплер в изследователския център на НАСА Еймс в калифорнийската Силиконова долина, посочи, че откритията от Кеплер тепърва предстоят:

Знаем, че пенсионирането на космическия кораб не е краят на откритията на Кеплер. Вълнувам се от разнообразните открития, които тепърва предстоят от нашите данни и как бъдещите мисии ще надграждат резултатите на Кеплер.

В крайна сметка: НАСА официално пенсионира изключително успешния ловец на планети Кеплер, след девет години в космоса. Голяма част от това, което знаем за екзопланетите днес, идва от мисията Кеплер.

Прочетете още: Характеристики на космическия телескоп Kepler

Посетете архива на екзопланетите на НАСА

Лунните календари за 2019 са тук! Поръчайте вашите, преди да си отидат. Прави страхотен подарък.

Чрез НАСА