Открит е последният динозавър преди масовото изчезване

Екип от учени е открил най -новия динозавър, запазен във вкаменелостите преди катастрофалния метеорен удар преди 65 милиона години, който според много учени е причинил тяхното изчезване. Констатацията показва, че динозаврите не са изчезнали преди удара и предоставя допълнителни доказателства за въздействието като причина за изчезване. Резултатите отпроучванесе появяват онлайн на 13 юли 2011 г. в списаниетоПисма по биология.


Изследователите от Йейл откриха рога на кератопсиан, вероятно aТрицератопскато тази, изобразена тук, близо до граница, маркираща времето на масово изчезване. Кредит на изображението: EncycloPetey

Изследователи от Йейлския университет откриха вкаменелия рог на кератопсиан - вероятно аТрицератопс- във формацията Hell Creek в Монтана през 2010 г. Те откриха вкаменелостта, заровена само на пет сантиметра подK-T граница, геоложкият слой, който бележи прехода от периода Креда към третичния период по време на масовото изчезване преди 65 милиона години.


Гранична експозиция на K – T в басейна на Ратон в Колорадо, показваща рязка промяна от тъмна към светло оцветена скала. Чрез Уикипедия

Откакто учените за първи път предложиха хипотезата за въздействието, преди повече от 30 години, за гибелта на динозаврите, много хора вярват, че метеорът е причинил масовото изчезване, но препятствие е очевидната липса на вкаменелости, погребани в рамките на 10 фута от скала под границата на KT. Привидната аномалия стана известна катотриметрова междина. Досега тази празнина е карала някои палеонтолози да се питат дали дивите динозаври, които не са птици от епохата, включителноТиранозавър Рекс,Трицератопс,Торозавъри динозаврите с патици - постепенно изчезнаха преди метеора да удари. (Динозаврите от птиците оцеляха след удара и в крайна сметка дадоха начало на съвременните птици.)

Тайлър Лисън, водещ автор на изследването, каза:

Това откритие показва, че триметровата пропаст не съществува. Фактът, че този екземпляр е бил толкова близо до границата, показва, че поне някои динозаври са се справяли добре до удара.




Въпреки че екипът не може да определи точната възраст на динозавъра, Лисън каза, че вероятно е живял десетки хиляди до няколко хиляди години преди удара:

Това откритие дава някои доказателства, че динозаврите не са изчезнали бавно преди метеора да удари.

Илюстрация от 1904 г.Трицератопс. Снимка: Чарлз Р. Найт

Илюстрация от 2008 г.Трицератопсвърху германска пощенска марка. Кредит на изображението: Deutsche Post AG


Изследователите изпратиха почвени проби в лаборатория, за да определят точното местоположение на границата, което е белязано от относителното изобилие от определени видове вкаменен прашец и други геоложки показатели (но трудно да се определи визуално).

Студентът от Йейл Стивън Честър, на снимката тук, и Ерик Саргис откриха рога на динозавъра. Кредит на изображението: Тим Уебстър

Тъй като динозавърът е бил погребан в наводнена равнина от кални камъни, екипът знае, че не е бил повторно отложен от по-стари седименти, което понякога може да се случи, когато в коритата на реките се открият вкаменелости, които може да са ерозирали и преразпределени с течение на времето.

Лисън подозира, че други вкаменелости, открити в миналото, може да са били по-близо до границата, отколкото се смяташе първоначално, и че така наречената триметрова междина никога не е съществувала. Той каза:


Трябва да можем да проверим това, като използваме по -сложната техника за анализ на почвата, вместо да оценяваме местоположението на границата въз основа единствено на визуално изследване на скалните образувания, докато са на полето, което обикновено се прави в миналото.

В крайна сметка: учените от Йейл откриха кератопсиан - вероятно aТрицератопс-близо до геоложки слой, наречен граница на K-T, предоставящ доказателства, че динозаврите не са изчезнали постепенно преди метеорно ​​въздействие преди 65 милиона години. Резултатите от тяхното проучване се появяват онлайн на 13 юли 2011 г. в списаниетоПисма по биология.

Прочетете повече в Службата за връзки с обществеността и комуникациите на университета в Йейл

Дейвид Хелфанд е изложен на риск от убийствени астероиди

Герта Келер: „Вулканите убиха динозаврите“