Океан с течна вода под лед на Плутон?

Космическият кораб на НАСА New Horizons шпионира разширения на Плутон, знак, че планетата джудже е претърпяла глобална експанзия, вероятно поради бавното замръзване на подпочвен океан. Нов анализ на учени от Браун от университета подкрепя тази идея и предполага, че океанът вероятно все още е там днес. Кредит на изображението: NASA/JHUAPL/SwRI.

Извивите разломи на Плутон, дълги стотици километри, предполагат, че планетата джудже може да е претърпяла глобално разширение, вероятно поради бавното замръзване на подземния океан. Нови изследвания показват, че този океан все още може да е частично течен. Изображение чрез New Horizons/НАСА/JHUAPL/SwRI.


Има ли Плутон течен воден океан под разбърканата си повърхност? Учените спекулират за възможен подземен океан за Плутон – вероятно такъв, който е замръзнал отдавна или не – откакто космическият кораб New Horizons премина покрай планетата джудже миналия 14 юли. Ново проучване, публикувано на 21 юни 2016 г.Писма за геофизични изследванияпредполага, че този океан на Плутон вероятно все още съществува днес, поне частично в течна форма.

Доктор на университета Браун студентът Ноа Хамънд ръководи проучването, което се основава на актуализация на aмодел на топлинна еволюция, тоест компютърен модел, който се опитва да опише историята на охлаждането на Плутон.


Хамънд и неговите колеги Ейми Бар от Института по планетарни науки в Аризона и Марк Парментие от Браун актуализираха модела с данни от New Horizons. Те открили, че ако океанът на Плутон е замръзнал здраво преди милиони или милиарди години, цялата планета би трябвало леко да се свие. Но, според аизявление на Института по планетарни науки:

... няма признаци за глобално свиване на повърхността на Плутон. Напротив, New Horizons показаха знаци, че Плутон се разширява.

Новият модел подсилва случая за океанска среда в най-отдалечените краища на Слънчевата система. Хамънд коментира:

Това е невероятно за мен. Възможността да имате огромни течни водни океански местообитания толкова далеч от слънцето като Плутон - и че същото може да бъде възможно и на други обекти от пояса на Кайпер - е абсолютно невероятна.




Нови снимки в близък план на регион близо до екватора на Плутон разкриват гигантска изненада: редица млади планини, издигащи се до 11 000 фута (3500 метра) над повърхността на леденото тяло. Прочетете повече за това изображение.

Друг пример за тектонична активност на Плутон: редица млади планини, издигащи се до 11 000 фута (3500 метра). Изображение чрез New Horizons/НАСА.

Благодарение на New Horizons, чиито данни все още се връщат, докато корабът се ускорява навън, ние знаем, че силно разнообразната повърхност на Плутон е направена от вода, азот и метан. Аизявлениеот Браун описа някои от другите невероятни характеристики, наблюдавани от New Horizons:

Има планини с височина стотици метри и обширна равнина с форма на сърце. Той също така има гигантски тектонски особености – извиви разломи с дължина стотици километри до дълбочина до 4 километра [2,5 мили]. Именно тези тектонски особености накараха учените да мислят, че подпочвен океан е реална възможност за Плутон...

Няма много други начини на Плутон да получите такива функции. Един от начините може да е бил чрез гравитационно дърпане на въже с неговата луна Харон. Но активната гравитационна динамика между двете отдавна е намаляла и някои от тектониката изглеждат сравнително свежи (в геоложки времеви мащаб).


Така че много учени смятат, че океанът е най-силният сценарий.

Но ако Плутон имаше океан, каква е съдбата му днес? Може ли процесът на замръзване все още да продължава или океанът е замръзнал твърдо преди милиард години?

Тук идва моделът на топлинна еволюция, управляван от Хамънд и неговите колеги.

Новият анализ предполага, че наблюдаваната продължаваща геоложка активност на Плутон - видяна в изображения на New Horizons - може да бъде причинена от замръзването на подпочвен океан, което е само частично в този момент. С други думи, океанът все още може да съдържа течна вода.


Прочетете подробности за новото проучване от Браун.

Мисията New Horizons отне десетилетия, за да бъде замислена и осъществена. Корабът прекара близо десетилетие в пътуване до Плутон, който някога е бил смятан зааванпост планетав нашата Слънчева система, но сега е известен като най-големият (засега) сред световете, известни катоПредмети от пояса на Кайпер, също обикаляйки около нашето слънце в този далечен регион на Слънчевата система.

За някои от нас, може би всички от нас, които четем тази статия, New Horizons може да са най-добриятсамосамо мисия на Плутон в нашия живот. И по този начин въпросът за течния океан на Плутон може да бъде въпрос, за който учените спорят за няколко десетилетия напред!

Този участък от 300 мили (500 км) на Плутон показва това, което учените наричат ​​топография на змийска кожа, вероятно комбинация от вътрешни тектонски сили и сублимация на лед, задвижвана от слабата слънчева светлина на Плутон. Изображение чрез geology.com.

Странната топография на змийска кожа на Плутон също може да бъде частично задвижвана от вътрешни тектонски сили. Изображение чрез New Horizons/geology.com.

В крайна сметка: Учените от университета Браун и Института за планетарни науки актуализираха термичен модел на Плутон - компютърен модел, описващ историята на охлаждането на Плутон - с нови данни от космическия кораб New Horizons. Резултатите подкрепят идеята, че подземният океан на Плутон все още може да е поне частично течен.