Лавджой оцелява при среща със слънцето и се превръща в коледна комета

Кометите често се описват като мръсни снежни топки и всички знаем какво се случва, когато ледът срещне екстремна топлина. Седмицата на 12 декември 2011 г. започна с голямо нетърпение за няколко планетарни учени и любители ловци на комети, докато се подготвяха да станат свидетели на смъртоносното падане на наскоро откритата комета Лавджой в слънцето. Но до края на седмицата тази комета се противопостави на очакванията толкова зрелищно, че привлече вниманието на пресата по целия свят. И сега кометата се превърна в коледна комета за 2011 г., зрелищна от южното полукълбо на Земята, любима на всички.


Изображения на кометата Лавджой, сега видима от Южното полукълбо

Кометата Лавджой, известна официално катоC/2011 W3 (Lovejoy)е кръстен на Тери Лавджой, австралийски астроном, който открива кометата на 27 ноември 2011 г. Тя принадлежи към клас, известен катослънчеви грейдери, комети със силно елиптични орбити, които ги приближават опасно до слънцето. Повечето се изпаряват от слънчевата корона[5]където температурата достига над милион градуса по Фаренхайт. Малкото оцелели комети, пасящи слънце, се оказват по-малки по размер поради значителното изпаряване на леденото си ядро. Тези, които са силно очукани, в крайна сметка се разпадат, докато се отдалечават от слънцето. ПомняКометата Еленинпо-рано тази година? Беше един от тези.


Колин Лег сподели с ForVM ускорено видео на кометата Лавджой, заснето на 22 декември 2011 г.

Комета Лавджой (2011 W3) ОтраженияотКолин ЛегНаVimeo.

Смяташе се, че пасящите на слънце комети са рядкост, тоест докато космическите слънчеви обсерватории, наблюдаващи слънцето, не започнаха да виждат много повече, които бяха твърде слаби, за да бъдат открити от земята.




Въпреки че кометата Лавджой беше голяма за слънчево сече, много учени смятаха, че тя няма да оцелее при срещата си със слънцето. И все пак наблюдението на последните дни на кометата беше забележителна възможност да се проучи взаимодействието й със слънцето и това предизвика голям интерес към заснемането на последните моменти на кометата с помощта на космически слънчеви телескопи. Но тези последни моменти все пак не се оказаха окончателни.

Тъй като кометата се приближи много до слънцето, стана невъзможно да се наблюдава от земята. Учени и астрономи любители насочиха вниманието си към данни от космически кораби, наблюдаващи слънцето. Сред тях бяхаслънчевата и хелиосферната обсерватория (SOHO), двойка космически кораби, известни катоОбсерватория за слънчеви земни връзки (STEREO),Обсерватория за слънчева динамика (SDO)иProba2 на Европейската космическа агенция.

Анимираното изображение по-долу, създадено от СТЕРЕО данни, получени между 11 и 13 декември 2011 г., показва кометата Лавджой, ускоряваща се към слънцето. Когато кометата се приближава, забележете как опашката й започва да се движи поради взаимодействие със слънчевия вятър, излъчван от слънцето. (Линията, която се вижда вляво от кометата, е артефакт на детектор, причинен от наситени пиксели от планетата Меркурий, които са изрязани от тази последователност от изображения.) Кредит на изображението: НАСА и Карл Батамс/USNO.


Тъй като интересът към тази комета започна да нараства, много повече професионални и любители астрономи започнаха да следват актуализации, публикувани от Карл Батамс вуеб страница на sungrasing comets, поддържан от отдела по слънчева физика на Военноморската обсерватория на САЩ. Голяма част от случилото се от 13 до 17 декември 2011 г. се появява по-долу в откъси от завладяващите актуализации на Батамс, които уловиха първоначалното очакване и последващо удивление от това събитие.

На 13 декември 2011 г. Батамс размишлява за кометата Лавджой в свояуеб страница.

Почти е малко тъжно, когато се замислите: първоначално като част от много по-голям обект, кометата Лавджой съществува от милиарди години, след образуването на Слънчевата система. Той е надживял безброй видове на Земята. Наистина, той е съществувал преди живота на Земята! И сега почти сигурно ще бъде напълно унищожен в рамките на 72 часа. …. За наземните наблюдатели кометата вече е почти изгубена в ослепителния блясък на Слънцето. Но за наблюдаващи слънцето космически кораби като SOHO и STEREO, това е все по-лесна цел за разглеждане и точно това правим.

Ден по-късно, 14 декември 2011 г., Батамс съобщи за интересно наблюдение, докато обработва изображения, направени на 12 декември 2011 г. от един от космическите кораби STEREO.


Това е твърде сладко: Кометата Лавджой има приятел! Погледнете в горната половина на анимацията, като започнете от центъра и се движите по диагонал нагоре и наляво, идеално в крак с Lovejoy. Това е друга група на Кройц[1]комета! Те обаче очевидно са тясно свързани и по-малкият трябва да се е откъснал от Лавджой преди известно време и с някаква лека (негравитационна) сила между тях, за да ги „отблъсне“ по този начин. …

Погледнете внимателно анимираното изображение по-долу. Можете ли да забележите малката придружаваща комета над кометата Лавджой, към края на клипа? Кредит на изображението: НАСА/STEREO и Карл Батамс/USNO.

На 15 декември 2011 г. Батамс написа:

Добре дошли в началото на края на дългото милиарди години пътуване на кометата Лавджой през космоса. За по-малко от 10 часа кометата ще премине на около 120 000 км над слънчевата повърхност през няколко милиона градуса слънчева корона и — според мен — ще се изпари напълно. Тук имаме изключително рядка възможност да наблюдаваме пълното изпаряване на сравнително голяма комета и имаме приблизително 18 инструмента на пет различни спътника, които се опитват да направят точно това.

Той – заедно с всички останали, които очакваха кометата да се разпадне – беше в голяма изненада, както се вижда от тази актуализация на 16 декември 2011 г.

не знам откъде да започна. просто не знам. Какви необикновени 24 часа! Предполагам, че първото нещо, което трябва да кажа, е следното: сгреших. Грешно, грешно, грешно. И никога не съм бил толкова щастлив да греша! През последните две седмици казвах, че кометата Лавджой няма да оцелее в перихелия[2]във „всякаква забележима форма“. Когато казах това, си представих, че ще видим някакъв много дифузен компонент [който] може би ще продължи няколко часа след перихелия, но не много друго. Бях грандиозно неправа!

Кометата Лавджой, по същество съставена от прах и лед,първоначално оцененода има диаметър около два пъти по-голяма от ширината на футболно игрище (320 фута или 98 метра), е прекарал почти час в короната при температури над милион градуса по Фаренхайт, на около 140 000 километра над слънчевата повърхност. Учените бяха смаяни да го видят отново да изплува от слънцето, макар и без опашката си. Батамс обаче коментира своетоуеб страница, че се чувстваше уверен, че кометата Лавджой ще си порасне нова опашка, когато се отдръпне от слънцето. Този път той беше прав, както свидетелстват изображенията в долната част на тази публикация.

Снимките с времетраене, направени по-долу, направени от космическия кораб Proba2 на Европейската космическа агенция, показват слаб лъч на кометата, влизаща и напускаща слънцето, както е посочено от стрелките. Кредит на изображението: Европейска космическа агенция. (Налична е по-голяма версиятук.)

Два клипа с анимирани изображения по-долу показват силно увеличени изгледи на влизането и излизането на кометата, заснети от друг космически кораб, Обсерваторията за слънчева динамика (SDO). Кредити за изображения: НАСА/SDO


Изображението по-долу е направено от една от камерите на космическия кораб STEREO на 16 декември 2011 г., малко след близката среща на кометата със слънцето. В него коронограф блокира слънцето, така че неговата интензивна яркост да не засенчи кометата Лавджой. Отдясно кометата Лавджой се появява отново само с глава, но без опашка. (Дългата хоризонтална линия през главата му е артефакт на детектор[3].) Лявата страна на затъмненото слънце показва прах, осветен от отразена слънчева светлина, оставен от кометата, когато тя се приближи до слънцето — с други думи, това е праховата опашка на кометата, която все още се вижда от противоположната страна на слънцето от ядрото на кометата . Кредит на изображението: НАСА/STEREO.

Размишлявайки върху последните няколко дни, Батамс пише на 16 декември 2011 г.

Слънчевите комети, особено тези от групата на Кройц, очароваха астрономите от десетилетия и без съмнение ужасяваха цивилизациите от миналото, тъй като техните орбити хвърляха [кометите] през слънчевата атмосфера, което води до брилянтно дневно осветяване на тези огромни мръсни снежни топки . Вероятно няма друг обект в Слънчевата система, който да преминава през толкова интензивно преживяване като една от тези комети. От дни сме свидетели на такъв красив обект, който се състезава през изображенията STEREO, SOHO, а сега и SDO и Proba2, взривявайки се през слънчевата корона и като по чудо се появява отново, макар и с много по-малко опашка, отколкото започна. И докато слънчевите грейдери от миналото са били изгубени поне временно, ако не и завинаги, в слънчевия блясък, благодарение на невероятната флота от наблюдаващи слънцето космически кораби, сега сме очаровани от целия този пасаж, без нито един час да е минал незабележим. Чисто за спектакъла на събитието и начина, по който се разгръща пред очите ни в интернет, тази комета е запечатала мястото си в учебниците по история.

Пишете в неговатауеб страницана 19 декември 2011 г. Батамс се чудеше какво е подготвила кометата Лавджой за идните дни.

И така, какви изненади може да има Lovejoy за нас? Трудно е да се каже, тъй като вече бяхме доста неуспешни в няколко отношения. Моята прогноза преди няколко седмици за приблизително -3 или -4 пикова магнитуд[4]беше шокиращо добър (уверявам ви, че беше късмет), но бях напълно сгрешил относно перспективите за оцеляване на този обект. Мислехме, че кометата е само няколкостотин метра в диаметър, въз основа на нейната яркост преди да достигне слънцето, което не й даваше шанс за оцеляване. Сега знаем, че е оцеляло и следователно трябва да е по-голямо, отколкото си мислехме. Приблизителната насока е, че една комета трябва да има ядро ​​от около 500 метра, за да може да оцелее, както Лавджой, така че последната ми оценка за (предперихелионния...) размер на ядрото би била нещо от този ред. Сега ще бъде много по-малък, тъй като интензивното слънчево отопление щеше да вземе своето.

Друга изненада беше как Lovejoy възвърна и запази интензивната си яркост преди перихелий. Докато препускаше през слънчевата корона, обширната прахова опашка на Лавджой беше напълно отрязана и след това леко се носеше към слънцето, докато главата й се препускаше без нея. Когато се появи отново от перихелий, всичко, което остана, беше интензивно, кондензирано ядро, което изглеждаше сянка на предишното си аз. Но само за три часа и половина той претърпя грандиозно възраждане, за да се върне към предишната си слава! Наистина не видях това да идва, нито си представях, че ще стане толкова ярка, както когато се потопи [към слънцето], че опашката му ще порасне отново толкова силно, че йонната й опашка (тънката, която виждате тук ) ще се засили повече от всякога и че ще започне да украсява небето на Южното полукълбо, както сега започва да прави.

https://www.youtube.com/watch?v=xKb3WswVI9Q
Кредити за изображения: НАСА/STEREO и Карл Батамс/USNO.

Какво може да му остане сега? Каква е съдбата за кометата Лавджой? Е, някой компонент от него ще оцелее сега, за да се върне в своята няколкостотингодишна орбита и наистина ме утешава мисълта, че наблюдателите на слънцето след няколкостотин години ще си спомнят тези изображения и тази история и ще си спомнят всички, които са играли част в него. Но не всичко е гладко за Lovejoy. Мина през най-враждебната среда, която предлага нашата слънчева система, кометите са обекти с ниска плътност и белезите не зарастват. Ако Lovejoy е претърпял някакви сериозни фрактури, тогава по всяко време той може да се разпадне на едно или повече парчета и все още е достатъчно близо до слънцето, за да се изпари значително. Той обаче се насочва от „дъното“ на Слънчевата система и не среща никакви планети или големи тела там (орбитата на Кройц го поема добре в орбитата на Меркурий), така че има наистина добър шанс да оцелее и да се върне на бъдещите ни потомци.

Клипът по-долу, обхващащ 40 часа от 15 до 16 декември 2011 г., е съставно анимирано изображение, направено от различни инструменти в един отСТЕРЕОкосмически кораб, показващ кометата Лавджой, която се гмурва към слънцето и се появява отново. Кредити за изображения: НАСА/STEREO и Карл Батамс/USNO.

Има повече информация, включително анимирани изображения, наУеб страница на SDO в You-Tubeи при Батамсуеб сайт.

До 18 декември 2011 г. наблюдателите на комети от южното полукълбо успяха да видят кометата Лавджой в небето преди зазоряване. Зашеметяващоизображенияна кометата са публикувани онлайн. Няма съмнение, че астрофотографите, катоГреъм Келахер, който предостави на ForVM зашеметяващите изображения по-долу, ще продължи да снима кометата, докато вече не се вижда. Междувременно учените продължават да събират изобилие от данни за кометата от наземни телескопи и обсерватории на космически кораби, които ще ги държат заети за дълго време напред.

Греъм Келахър засне тази поредица от кометата Лавджой, близо до Пърт, Австралия, изгряваща преди Слънцето на 22 декември 2011 г. Кредити на изображението: Греъм Келахър.

БЕЛЕЖКИ ПОД линия

Обратно към публикацията
[1] Кометата Лавджой принадлежи към семейство слънчеви грейдери, известни като групата на Кройц“, комети, които следват много подобен път, за който се смята, че са необходими около 800 години, за да обиколят Слънцето. Слънчевите грейдери на Кройц вероятно произлизат от голям обект, който се е разпаднал някъде в историята на нашата Слънчева система и е продължил да се фрагментира поради гравитационни взаимодействия с други тела на Слънчевата система. Тези фрагменти, кометите на Кройц, продължават да следват орбитата на своя прародител.

Обратно към публикацията
[2] Перихелионът се отнася до точка в елиптична орбита, когато обект на Слънчевата система, като планета или комета, е най-близо до слънцето.

Обратно към публикацията
[3] Линията през главата на кометата е детекторен артефакт, наречен насищане. Когато светлината от ярък обект надвие някои детекторни пиксели, полученият натрупан заряд се разлива в съседни пикселни колони.

Обратно към публикацията
[4] В астрономията „величина“ или „очевидна величина“ е измерване на яркостта на обекта, видяна от човек или измерена от детектор. Величините имат логаритмична скала; с други думи, обект с магнитуд 1 е десет пъти по-ярък от обект с величина 2 и 100 пъти по-ярък от обект с величина 3. Колкото по-голямо е числото на величината, толкова по-слаб е обектът. В тъмна безлунна нощ, далеч от отблясъците на градските светлини, човешкото око може да открие звезди с бледи като величина 6. Като друга референция, планетата Венера, която се появява като ярка вечерна звезда през определени периоди от годината, може да бъде ярък като магнитуд -4,6.

Обратно към публикацията
[5] Короната е област около слънцето, съставена от плазма - това са газове, предимно водород, лишени от електроните си. Той се простира на около милион километра от слънчевата повърхност и може да достигне температури от повече от милион градуса по Фаренхайт. Короната се вижда по време на слънчеви затъмнения, като призрачно сияние около затъмнения диск на слънцето. В космическите инструменти може да се използва коронограф за блокиране на слънчевия диск за събиране на информация за короната.

В крайна сметка: В началото на декември 2011 г. планетарни учени и любители ловци на комети се подготвиха да станат свидетели на смъртоносното падане на кометата Лавджой в слънцето. Но – за изненада на всички – кометата оцеля при преминаването си близо до слънцето и се превърна в коледна комета за 2011 г., грандиозна от южното полукълбо на Земята, любима на всички.

Изображения на кометата Лавджой, сега видима от Южното полукълбо

Как да намерим кометата Гарад през декември 2011 г

Първото по рода си видео на комета, удряща слънцето

Кометата Еленин: Все още не е космически кораб или комета на Страшния съд

Леденото сърце на кометата Хартли 2 се търкаля с променяща се скорост

Кога е следващият метеорен дъжд?

Ръководство за метеоритния дъжд на EarthSky за 2012 г

Изображения от фото посланиците на ESO