Lunar Outpost разкрива малки, проучвателни луноходи

Тестов модел на марсохода Lunar Resource Prospector. Изображение чрезЛунна застава.


Целта да се върнат изследователите на Луната изглежда далеч, но имаенапредък, включително в частния сектор. Миналата седмица базираната в Колорадо космическа компанияЛунна заставапублично демонстрира новата си концепция за лунен роувър за първи път. Марсоходът - нареченТърсач на лунни ресурси- беше показано шофиране и сондиране в симулиран лунен реголит в ново съоръжение за изпитания на Луната, наблюдавано отМинно училище в Колорадо„Център за космически ресурси, на 13 ноември 2018 г.

Лунните календари за 2019 са тук! Поръчайте вашите, преди да си отидат. Прави страхотен подарък.


Роувърите на Lunar Resource Prospector са малки, тежащи само около 22 килограма (10 килограма). Това е в контраст с роувъра Curiosity, роувър с размер на кола, който в момента проучва кратера на Гейл на Марс, който има маса от 1 982 паунда (899 кг). И все пак рояци от малки луноходци като тези играят ключова роля в мечтата за установяване на постоянно човешко присъствие на Луната.

Например тези малки роувъри са проектирани да предоставят данни за проучване за това, което се наричаИзползване на ресурси на място (ISRU).Тоест, те са предназначени да отидат на Луната преди бъдещите мисии с екипаж, така че човешките мисии да могат да бъдат организирани по -ефективно и ефикасно. Роувърите ще „търсят“ ресурси, необходими, тъй като бъдещите мисии с екипаж няма да могат да донесат всички необходими доставки със себе си. Вместо това те ще трябва да използват ресурси на самата Луна, като вода, благородни метали иХелий-3, което е рядкост на Земята.

Други летателни/орбитални роботизирани мисии до Луната са научили, че тези ресурси са там, на повърхността на Луната. Данните от по -ранни мисии са използвани за създаване на общи ресурсни модели на повърхността на Луната. Сега, каза Lunar Outpost, моделите изискватзаземяванеза установяване на оптималните площадки за кацане и планиране на бъдещи операции по извличане на ресурси.

Друг изглед на изпитателен модел на марсоход Lunar Resource Prospector. Изображение чрезЛунна застава.




Както се предвижда, изследователите на лунни ресурси ще изследват автономно повърхността на Луната на групи, като картографират както повърхностните, така и подземните ресурси. Те ще се движат по планирани точки, като избягват препятствия и опасности като скали и кратери. Докато преди всичкоавтономни, те могат да се управляват и дистанционно, ако е необходимо от човешки астронавти.

Ако НАСА планираЛунна орбитална платформа-порталпродължава и се изгражда, роувърите биха могли да го използват и като централен център за операции.

Всичко това е за подпомагане на подготовката за постоянно население на Луната. КатоAJ Gemer, главен технологичен директор на Lunar OutpostОбратно:

Искаме да видим възможно най -много хора, живеещи и работещи на Луната през нашия живот.


Тези марсоходи се различават значително от предишните мисии на роувъра, както на Луната, така и на Марс. На Луната астронавтите биха използвали само по един марсоход на всяко от местата си за кацане, а мисиите на марсоход се състоят от един до два високо напреднали робота най -много за дадена мисия - като например близнаците Mars Exploration RoversДух и възможности. МарсоходътЛюбопитствое единичен, дори по -голям и по -усъвършенстван марсоход.

Но Лунните изследователи ще работят в „рояци”На множество роувъри - наречени Autonomous Lunar Prospecting Swarms (ALPS). ALPS не само биха могли да картографират много по -големи области, но и не е необходимо да правят почивки по начина, по който биха направили техните човешки оператори.

По -близък изглед на предно колело на тестовия модел. Изображение чрез Лунния аванпост.

И така, какви са всъщност тези роувъри, по дизайн и инструменти?


Споменах, че са малки (22 паунда или 10 кг) всеки. Въпреки това, половината от това е на разположение за допълнителни полезни товари, различни от навигация и проучване, и роувърите ще могат да пробиват в лунната повърхност и да анализират тези проби от дълбочини, по -големи, отколкото мисиите за дистанционно наблюдение на орбита могат да бъдат измерени.

Роувърите също имат насочени напредмасспектрометърда сканират повърхността за ресурси, така че те да могат да пътуват до районите с най -висока концентрация, подобно на „след вената“ на рудата при сухоземния добив. Класиран с място360 лазерни изображения, откриване и измерване (LIDAR)системата ще се използва за създаване на карти на повърхностни елементи с безпрецедентна резолюция в сантиметров мащаб. Тази система също ще позволи на ALPS да вижда на тъмно - дори в дълбоки, постоянно засенчени кратерни или лавови тръби. Лунното проучване ще се превърне в истинско нещо благодарение на изследователите на лунни ресурси!

Роверите дори ще бъдат оборудвани с 4K видео възможности, показващи лунната повърхност с по -добра яснота от всякога.

И НАСА, и ЕКА имат планове за бъдещи бази на Луната, подобни на концепцията на този художник. Компании като Lunar Outpost могат да помогнат за това. Изображение чрезТОВА/Foster + Partners.

Марсоходите Lunar Resource Prospector също са икономични-те могат да се произвеждат масово и да се персонализират за различни задачи на мисията, което е жизненоважно в космическата индустрия, където мисиите могат да бъдат изключително скъпи.

Очаква се Lunar Outpost да обяви подробности за първата мисия в средата на 2019 г.

Също така, мисията на роувъра Lunar Resource Prospector не трябва да се бърка с тази на НАСАЛунен изследователорбитална мисия, която беше стартирана на 6 януари 1998 г. Тази мисия беше единична орбита и няма връзка с Лунния аванпост.

В крайна сметка: Въпреки че може да има още няколко години почивка, частните компании - заедно с НАСА и други космически агенции - са все по -близо до завръщането на Луната, с планове в крайна сметка да отидат там, за да останат за постоянно с населените места. Използвайки най -новите технологии, роувъри като Lunar Resource Prospector и други мисии ще помогнат тази мечта да стане голяма крачка по -близо до реалността.

Чрез Лунния аванпост