Lutetia: Ряд оцелял от раждането на Земята

Нови наблюдения показват, че астероидът Lutetia е остатък от същия фрагмент от същия оригинален материал, който формира Земята, Венера и Меркурий. Астрономите са комбинирали данни от космическия кораб на ESA Rosetta, новия технологичен телескоп на ESO и телескопите на НАСА. Те открили, че свойствата на астероида много съответстват на тези на рядък вид метеорити, открити на Земята и за които се смята, че са се образували във вътрешните части на Слънчевата система. В един момент Лутеция трябва да се е преместила на сегашното си място в главния астероиден пояс между Марс и Юпитер.


Астероид Лутеция. Кредит на изображението: ESA 2010 MPS за OSIRIS Team MPS / UPD / LAM / IAA / RSSD / INTA / UPM / DASP / IDA

Екип от астрономи от френски и северноамерикански университети са проучили подробно необичайния астероид Lutetia в много широк диапазон от дължини на вълните, за да изведат състава му. Данните от камерата OSIRIS на космическия кораб „Росета“ на ESA, новия технологичен телескоп на ESO (NTT) в обсерваторията La Silla в Чили и съоръжението за инфрачервени телескопи на НАСА в Хавай и космическия телескоп „Спитцер“ бяха комбинирани, за да създадат най -пълния спектър от астероиди, сглобявани някога.


След това този спектър на Lutetia се сравнява с този на метеоритите, открити на Земята, които са широко проучени в лабораторията. Установено е, че само един вид метеорит - енстатитни хондрити - има свойства, които съответстват на Lutetia в цялата гама от цветове.

Концепцията на художника за развитието на Слънчевата система за около 5 милиарда години. Горният панел показва диск с отломки около слънцето. На втория етап частиците в диска са образували големи буци, с диаметър около 100 километра и подобно на астероида Лутеция. Тези тела от своя страна образуват скалистите планети, включително Земята, показани в третия панел надолу. През следващите четири милиарда години повърхността на Земята се разви до това, което знаем сега. Снимка: ESO/L. Calçada и N. Risinger

Известно е, че енстатитните хондрити са материал, датиращ от ранната Слънчева система. Смята се, че те са се образували близо до младото слънце и са били основен градивен елемент при формирането на скалистите планети, по -специално Земята, Венера и Меркурий. Изглежда, че Lutetia е възникнала не в главния пояс на астероидите, където се намира сега, а много по -близо до слънцето. Пиер Вернаца (ESO), водещият автор на статията, иска да знае:

Как Лутеция е избягала от вътрешната Слънчева система и е достигнала главния астероиден пояс?




Астрономите са изчислили, че по -малко от 2% от телата, разположени в района, където се е образувала Земята, са се озовали в главния астероиден пояс. Повечето тела на вътрешната слънчева система изчезнаха след няколко милиона години, тъй като бяха включени в младите планети, които се формираха. Някои от най -големите, с диаметри от около 100 километра или повече, бяха изхвърлени на по -безопасни орбити по -далеч от Слънцето.

Лутеция, която е с диаметър около 100 километра, би могла да бъде изхвърлена от вътрешните части на младата Слънчева система, ако минеше близо до една от скалистите планети и по този начин орбитата й беше драматично променена. Срещата с младия Юпитер по време на миграцията му към сегашната му орбита също може да обясни огромната промяна в орбитата на Лутеция. Пиер Вернаца каза:

Смятаме, че подобно изхвърляне трябва да се е случило с Лутеция. Той завърши като прекъсвач в главния астероиден пояс и се съхранява там в продължение на четири милиарда години.

По -ранни проучвания на нейния цвят и повърхностни свойства показаха, че Лутеция е много необичаен и доста загадъчен член на главния пояс на астероидите. Предишни проучвания показват, че подобни астероиди са много редки и представляват по -малко от 1% от астероидната популация на главния пояс. Новите открития обясняват защо Lutetia е различна - тя е много рядък оцелял от оригиналния материал, образувал скалистите планети. Верназа каза:


Лутеция изглежда е най -големият и един от малкото останки от такъв материал в главния астероиден пояс. Поради тази причина астероидите като Lutetia представляват идеални цели за бъдещи мисии за връщане на проби. След това бихме могли да проучим подробно произхода на скалистите планети, включително нашата Земя.

Чрез Европейската южна обсерватория