Марсовият лед е прашен и може да се стопи, казва проучването

Марс лед: Коса гледка към голям, напълнен с лед кратер с повдигнат ръб в пейзаж от червена скала.

Орбиталният апарат Mars Express на Европейската космическа агенция направи тази зашеметяваща гледка към запълнения с лед кратер Королев на Марс през 2018 г. Изображение чрезТОВА/ DLR / FU Берлин.


Марсовият лед е прашен

Марс има две неща в изобилие: лед и прах. Следователно не е изненадващо, че марсианският лед и сняг са прашни, повече от лед или сняг на Земята. Миналия месец (19 август 2021 г.) изследователи от два университета в САЩобявеноново проучване, показващо колко прашен е ледът на Марс. Изглежда орбиталните космически кораби са наблюдавали повечето марсиански ледове. И беше предизвикателство да се определят размерите на зърната и съдържанието на прах в леда на Марс от орбита. Но изследователите разработиха нов метод за изследване на лед на Марс. Те научиха, че може да се стопи само на няколко сантиметра под повърхността, където течната вода няма да се изпари толкова бързо. Може ли тази разтопена вода да помогне за поддържането на микробния живот на Марс?

Изследователитепубликуванитехенрецензиранводи доJGR планетина 18 август 2021 г.


Планетарни учениАдитя ХулериФилип Кристенсен, и двамата от Аризонския държавен университет, ръководиха новото проучване. Те са работили сСтивън Уорънот Вашингтонския университет.

Диаграма с графични линии за количество прах и снимка на много прашен марсоход.

Тази диаграма показва как марсианският прах може да намали яркостта и да промени цвета на марсианския лед или сняг. Изображение чрез NASA/ JPL-Caltech/ MSSS/ИЗКЛЮЧВАНЕ.

Марс, пустинен свят

Марс е огромна пустиня, с пясък и прах почти навсякъде по света. Огромни прашни бури, задвижвани от ветрове в тънката марсианска атмосфера, разпръскват праха по цялата планета. Дори роверите и десантите, изпратени на Марс от Земята, се покриват с тънки слоеве прах. Ледът също е много често срещан на Марс, не само в полярните шапки, но и под повърхността на много места по планетата. Новият документ обяснява:

Има широко разпространени доказателства за воден лед на Марс, с множество места, където в момента е изложен на повърхността. Марс обаче е прашна планета и малки количества прах обикновено присъстват в леда. Тези малки количества прах драстично променят яркостта на леда и следователно влияят върху това колко слънчева енергия поема ледът.




Вляво: изкоп в почва и лед. Вдясно: графика с цветни линии, показващи дълбочината на почвата и леда.

Това е лед, изкопан от Марс Феникс Ландър. Синьото представлява лед, а червеното представлява почва. Изображение чрез НАСА/ JPL-Калтех/ Университет на Аризона/ Тексаски университет A&M/ Блейни и др. (2009)/ИЗКЛЮЧВАНЕ.

Древен снеговалеж

Всъщност се смята, че някои от ледовете са се образували от снеговалежи преди милиони години, включително и в средните ширини на планетата. По -специално, има лед, изкопан отФеникс Марс Ландърв марсианската арктика през 2008 г. Този лед се е образувал от прашен снеговалеж някъде през последните милион години. Хулер каза:

Широко разпространено е мнението, че Марс е преживял множество ледникови епохи през цялата си история и изглежда, че ледът, изложен в средните ширини на Марс, е остатък от този древен прашен снеговалеж.

Забележително е, че все още вали сняг на Марс днес и Фениксго открина голяма надморска височина. Но снежинките в редкия въздух на Марс се изпаряват, преди да достигнат земята.


Въпреки че снегът може да не покрие земята, ледът все още може да се види дори на повърхността. Например, една от най-живописните сцени на Марс е пълната с ледКратер Королев, показан в горната част на тази публикация. ESAМарс Експресorbiter засне своя образ през 2018 г. Кратерът е с диаметър около 51 мили (82 км).

Млад мъж с тениска и дънки, жестове с разперени ръце и екипировка зад него.

Адитя Кюлер от Държавния университет в Аризона, един от водещите изследователи в новото изследване за марсианския лед и сняг. Изображение чрезИЗКЛЮЧВАНЕ.

Може ли прашният лед на Марс да произвежда течна вода?

Тъй като ледът на Марс е склонен да бъде толкова прашен, той може потенциално да се стопи на няколко сантиметра под повърхността, според тези изследователи. Наистина, според Khuller:

Има вероятност този прашен и тъмен лед да се стопи на няколко сантиметра надолу. Всяка подпочвена течна вода, произведена от топене, ще бъде защитена от изпаряване в тънката атмосфера на Марс от покритото с лед одеяло.


Разбира се, това е вълнуваща възможност, тъй като течната вода, дори и малки количества, потенциално може да помогне за поддържане на микроскопичен живот.

Плосък панел и роботизирана ръка с черпак и червеникав скалист терен във фонов режим.

Изглед на скалистата и ледена марсианска повърхност от кацащия апарат Феникс на Марс на 10 юни 2008 г. Ландърът откри лед точно под повърхността и откри снеговалежи на голяма надморска височина. Лопатата на кацащия апарат и един от неговите слънчеви панели се виждат тук. Изображение чрез Института Макс Планк/ Университета на Аризона/ JPL-Caltech/ НАСА/Британика.

Необходимо е допълнително проучване

Понастоящем все още не е известно дали ледът наистина се топи или не, така че изследователите искат да анализират допълнителни ледени залежи. Както отбеляза Khuller:

Работим върху разработването на подобрени компютърни симулации на марсиански лед, за да проучим как се развива с течение на времето и дали може да се стопи, за да образува течна вода. Резултатите от това изследване ще бъдат неразделна част от нашата работа, защото познаването на това колко тъмен е ледът пряко влияе върху това колко топло става.

В крайна сметка: Изследователи от два университета в САЩ установиха, че прашният лед на Марс може да се стопи само на сантиметри под повърхността. Произведената течна вода потенциално би могла да поддържа микроскопичен живот.

Източник: Спектрално Албедо на прахообразен марсиански H2O сняг и лед

През държавния университет на Аризона