Планината Sharp на Марс, изградена от езерни утайки?

Тази илюстрация изобразява водно езеро, частично изпълващо Марс & apos; Кратер Гале, получаващ отток от топене на сняг по северния ръб на кратера. Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/ESA/DLR/FU Berlin/MSSS

Тази илюстрация изобразява водно езеро, частично запълващо кратера на Гейл на Марс, което получава отток от топене на сняг по северния ръб на кратера. Доказателствата от роувъра Curiosity на НАСА показват, че планина в този кратер е построена от езерни утайки. Изображение чрез NASA/JPL-Caltech/ESA/DLR/FU Berlin/MSSS


Вижте по -големи. | Сянката на любопитството на преден план, планината Sharp на заден план. Прочетете повече за това изображение.

Вижте по -големи.| Сянката на любопитството на пода на кратера Гейл на преден план, връх Шарп на заден план.Прочетете повече за това изображение.

НАСА заяви тази седмица (8 декември 2014 г.), че неговият Curiosity Rover на Марс е предоставил доказателства, че връх Шарп - централният връх в кратера Гейл на Марс - е бил построен в продължение на десетки милиони години чрез езерни утайки. Идеята е, че кратерът Гейл-който очевидно е кратер от удар от още по-ранен сблъсък на метеорит-може някога да е държал езеро. Всъщност, ако този ред на разсъждения е правилен, Марс може би някога е имал много дълготрайни езера.


Изследователите се борят с въпроса защо планината Sharp - която прилича на огромна могила от седиментни отломки - седи в кратера Gale. Маунт Шарп е висок около 3 мили (5 километра). По -ниските флангове излагат стотици скални пластове. В момента Curiosity изследва най -ниските седиментни слоеве на планината Sharp, по -специално участък от скала с височина 500 фута (150 метра), нареченформация Мъри. Скалните слоеве, които изглежда се редуват между езерни, речни и вятърни отлагания, могат да свидетелстват за многократното пълнене и изпаряване на марсианско езеро, много по-голямо и по-дълготрайно от всяко преди това изследвано отблизо, казва НАСА.

Според това тълкуване на находките на Кюриосити в кратера Гейл, древна река може да е пренесла пясък и тиня в тази част на езеро, някога държано в стената на кратера. Утайките, отложени в устието на реката, може да са образували делти, подобни на тези, открити в устията на реката на Земята.

Този цикъл може да се е случвал отново и отново на Марс, не само в кратера Гейл, но по подобен начин на много места на Червената планета. Това може да е знак за дълготрайни езера на Червената планета. Ашвин Васавада, заместник -учен по проекта Curiosity в Лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена, каза презСъобщението на НАСА:

Ако нашата хипотеза за връх Шарп се задържи, това оспорва схващането, че топлите и влажни условия са преходни, локални или само под земята на Марс. По -радикално обяснение е, че древната, по -плътна атмосфера на Марс е повишила температурите над нулата в световен мащаб, но засега не знаем как атмосферата е направила това.


Ученият по проекта Джон Гротцингер от Калифорнийския технологичен институт в Пасадена, Калифорния, каза:

Там, където сега има планина, може би някога е имало поредица от езера ... Страхотното нещо на езерото, което се появява многократно, отново и отново, е, че всеки път, когато се връща, това е друг експеримент, който да ви каже как работи околната среда.

Тъй като Curiosity се изкачва по -високо на планината Sharp, ще имаме серия от експерименти, за да покажем модели на взаимодействие на атмосферата, водата и утайките. Може да видим как химията се е променила в езерата с течение на времето. Това е хипотеза, подкрепена от това, което наблюдавахме досега, предоставяйки рамка за тестване през следващата година.

Приблизителното място за кацане на Curiosity в кратера Gale. Връх Шарп е централният връх. Изображение чрез НАСА/JPL

Приблизителното място за кацане на Curiosity в кратера Gale. Връх Шарп е централният връх. Изображение чрез НАСА/JPL


В крайна сметка: Роувърът на НАСА Curiosity сега изследва хълбоците на планината Sharp, централния връх в кратера Gale на Марс. Данните от ровъра показват, че тази планина може да се е образувала от езерни утайки в продължение на десетки милиони години.

ЧрезНАСА