Повечето прах на Марс идва от едно място

Част от формацията Medusae Fossae на Марс, показваща ефекта от милиарди години ерозия. Изображението идва от камера на борда на Mars Reconnaissance Orbiter. Изображение чрезНАСА / JPL / U. Аризона.


Марс ев момента изпитватпрашна буря в цялата планета. Сезонни прашни бури се случват всяка марсианска година, но глобални прашни бури като настоящата се случват на всеки 10 или повече години.

Като във филма 'Марсианецът”, където прашна буря притиска астронавт, изигран от актьора Мат Деймън, настоящата прашна буря на Марс създава сериозни проблеми за реални мисии – например роувърът Opportunity, който трябваше даспиране на научните операции. Фините, прахообразни неща могат да попаднат в скъпи инструменти и неясни слънчеви панели, необходими за захранване на оборудването.


И така, откъде идва целият този прах? Ново проучване казва, че прахът, който покрива голяма част от марсианската повърхност, произхожда до голяма степен от една-единствена геоложка формация с дължина 1000 километра (600 мили) близо до екватора на планетата. Ученето,публикуваниНа 20 юли 2018 г. врецензиран от партньоридневникПриродни комуникацииоткри химическо съвпадение между праха в марсианската атмосфера и повърхностния елемент, нареченОбразование Медуза Fossae.


Успоредните филми показват как прахът е обгърнал червената планета, с любезното съдействие на камерата Mars Color Imager (MARCI) на борда на Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) на НАСА. Гледката от май показва пропастите Valles Marineris (вляво), центъра на Меридиани, есенна прашна буря в Ацидалия (отгоре) и ранната пролетна южна полярна шапка (отдолу). Гледката от юли показва същите региони, но по-голямата част от повърхността беше закрита от облак прах и мъгла, обкръжаващи планетата.

Съавторът на изследването Кевин Люис е асистент по наука за Земята и планетата в университета Джон Хопкинс. Луис каза в аизявление:

Марс нямаше да бъде почти толкова прашен, ако не беше това едно огромно находище, което постепенно ерозира с течение на времето и по същество замърсява планетата.




Екипът проучи данните, заснети отМарс Одисеякосмически кораб, който обикаля около планетата от 2001 г. Те също така разгледаха химическия състав на праха на Марс. Спускаеми апарати и роувъри, които са далеч един от друг на планетата, съобщават изненадващо подобни данни за праха.Лужендра Оджа, водещият автор на изследването,казах:

Прахът навсякъде по планетата е обогатен със сяра и хлор и има това много ясно съотношение сяра към хлор.

Изследователите успяха да посочат района на образуването на Medusae Fossae като изобилие от сяра и хлор, както и съвпадение със съотношението сяра към хлор в праха на Марс.

Тук, на Земята, прахът се отделя от меките скални образувания от природните сили, включително вятър, вода, ледници, вулкани и метеоритни удари. Но на Марс за повече от 4 милиарда години,казват изследователите, тези сили са дали само малък принос за глобалния прахов резервоар на планетата. Оджа същоказах:


Как Марс прави толкова много прах, тъй като нито един от тези процеси не е активен на Марс?

По-ранни открития предполагат, че формацията Medusae Fossae има вулканичен произход. Веднъж с размерите на половината от континенталната част на Съединените щати, вятърът го ерозирал, оставяйки след себе си площ, която сега е повече от около 20 процента. И все пак това е най-голямото известно вулканично находище в нашата слънчева система.

Изчислявайки колко от формацията Medusae Fossae е била загубена през последните 3 милиарда години, учените биха могли да приблизят текущото количество прах на Марс, достатъчно, за да образуват глобален слой с дебелина от 7 до 40 фута (2 до 12 метра).

В крайна сметка: Ново проучване казва, че прахът, който покрива голяма част от повърхността на Марс, произхожда до голяма степен от една-единствена геоложка формация с дължина 1000 километра (600 мили) близо до екватора на планетата, наречена формация Medusae Fossae.


Прочетете повече от университета Джон Хопкинс