НАСА предлага мисия на Нептун Луна Тритон

Част от луната, неправилен бял лед на дъното, неравна повърхност другаде.

Най -голямата луна на Нептун Тритон, видяна от Вояджър 2 по време на прелитането й през 1989 г. Южната полярна шапка - с нейните азотни гейзери - е в долната част на това изображение, а известният „терен от пъпеш“ на Тритон е в горната част. Изображение чрез НАСА/JPL/USGS.


През последните няколко десетилетия роботизираните мисии до външната Слънчева система показаха, че водните светове изглеждат доста често срещани. Виждали сме множество луни с ледена повърхностна кора и според учените течен воден океан отдолу. Луната на Юпитер Европа и луните на Сатурн Енцелад и Титан са сред най -интригуващите от тези водни луни.Дори Плутонможе да има подземен океан и доказателствата сочат, че планетата джудже Церера също е имала такава в миналото.

Но има още един завладяващ свят, който все още не е посещаван от десетилетия - и би трябвало да бъде - според НАСА. Това е най -голямата луна на НептунТритон. На 19 март 2019 г. на конференцията за лунна и планетарна наука 2019 г. (LPSC 50), НАСА обяви предложеномисия за прелитанесе обади на Trident, за да проучи дали Тритон, както се подозира, има подземен океан, океан с потенциал за обитаване.


Прелитането, подобно наНови хоризонтипрелитането на Плутон през 2015 г. ще се осъществи през 2038 г. Предложението е очертано в два документа, наличнитукитук.

Мисията, ако бъде одобрена, ще бъде част от тази на НАСАПрограма за откриване, който поддържа по-евтини мисии за под 500 милиона долара. Тези мисии се стартират на всеки две години, сInSightкацането на Марс е най -новото.

Диаграма на Вен: Океански светове, светове на плюм, KBO с Тритон и трите.

Титан е един от многото известни и предполагаеми океански светове. Също така е 1 от 3 тела, за които се знае или се смята, че имат активни криовулканични струи и се смята, че е заловено обект на пояса на Кайпер (KBO). Изображение чрез L. M. Prockter et al./LPSC/USRA/JPL/SwRI.

Мисията с прелитане би била добър начин да се определи дали океанът на Тритон наистина е там и да се добие добра представа какви са условията, без да се налага да харчите много повече пари за водеща мисия катоКасини, който изследва Сатурн и неговите луни от 2004 до 2017 г. Както е обяснено отЛуиз Проктер, директор на Лунния и планетарен институт (LPI) в Хюстън и главният изследовател на предложената мисия:




Сега е моментът да го направите на ниска цена. И ние ще проучим дали това е обитаем свят, който е от огромно значение.

Такава мисия би била добре оборудвана, за да изследва уникалните характеристики на повърхността на Тритон и да оцени обитаемостта на океана отдолу. Концепцията на мисията, както е очертана в един от докладите в LPSC:

Ние идентифицирахме оптимизирано решение, което да позволи подобно на New Horizons бързо прелитане на Triton през 2038 г., което се появява на този предварителен етап, за да се побере в рамките на тавана на Discovery 2019. Концепцията на мисията използва компоненти с високо наследство и надгражда концепциите за работа на New Horizons. Нашите всеобхватни научни цели са да определим: (1) дали Тритон има подземен океан; (2) защо Тритон има най -младата повърхност от всеки леден свят в Слънчевата система и кои процеси са отговорни за това; и (3) защо йоносферата на Тритон е толкова необичайно интензивна. Ако има океан, ние се опитваме да определим неговите свойства и дали океанът взаимодейства с повърхностната среда. Тризъбецът ще премине в рамките на 500 км от Тритон, вътре в неговата атмосфера, изобразявайки повърхността, вземайки проби от неговата йоносфера и ще се приближи достатъчно близо, за да позволи много подробни измервания на магнитната индукция. Преминаването през пълно затъмнение прави възможни атмосферни затъмнения. Акцентът на Trident върху вътрешната структура, геологията на повърхността, органичните процеси и атмосферните характеристики на Triton е в тясно съответствие с ключовите приоритети, установени в NRC2013 Десетилетно проучване на планетитеи НАСА 2018Пътни карти към океанските световеБяла хартия.

Диаграма на траектория, показваща планетарни полети и гравитационни асистенти.

Планиран маршрут на тризъбеца от Земята до Тритон. Изображение чрез K. L. Mitchell et al./JPL/LPSC/USRA.


СпоредАманда Хендриксна Института за планетарни науки (PSI) в Тусон, Аризона, и ръководител на проучването на пътната карта:

Тритон показва дразнещи намеци за това, че си активен и имаш океан. Това е цел три към един, защото можете да посетите системата Нептун, да посетите този интересен океански свят, а също и да посетитеОбект на пояса на Кайпербез да се налага да стигате докрай.

По пътя Тризъбецът също ще посети Венера и луната на Юпитер Йо -най -вулканично активното тяло в Слънчевата система. Въпреки че токътЮнонаорбиталния апарат е успял да види Io от разстояние, Луната не е била изследвана отблизо от времетоПътуване 2Мисията през 1979 г. Последният път, когато Тритон е наблюдаван от космически кораб, е бил през 1989 г., също от Вояджър 2. Въпреки че „само“ прелита, мисията Тризъбец ще бъде много по -напреднала от Вояджър 2, споредКарл Мичъл, предложен учен от проекта за мисията, говорещ сThe Ню Йорк Таймс:

Ние сравняваме срещата с Voyager през 1989 г., която е изградена по технология от началото на 70 -те години, по същество телевизионна камера, свързана към факс машина.


Неравен терен с дълги повдигнати двойни линии.

По -близък изглед към „терена на пъпеш“ на Тритон. Изображение чрез НАСА/JPL/Уикипедия.

Тъмни ивици, идващи от ярки точки - гейзери на Тритон.

Тъмни шлейфове от азотни гейзери на Тритон. Изображение чрез НАСА/JPL.

Полумесец синкава голяма планета с полумесец Тритон под него.

Ефирният изглед на Вояджър 2 към Нептун (отгоре) и Тритон (отдолу) през 1989 г. Изображение чрез НАСА/JPL.

Дори освен възможния океан, Тритон е очарователен и активен свят с подобни на гейзерикриовулканиизпускане на тъмни струи азотен газ, тектонски “диня пъпеш“, Няколко кратера и слаба азотна атмосфера. На повърхността е толкова студено, -391 градуса по Фаренхайт (-235 градуса по Целзий), че по -голямата част от неговия азот се кондензира на повърхността като слана. Това е и единствената голяма луна с диаметър 1 680 мили (2700 километра), която обикаля в обратна посока на въртенето на планетата си. Подобно на нашата собствена луна, тя е всинхронно въртене, като държите едната страна винаги обърната към Нептун.

Тритон е открит на 10 октомври 1846 г. от британски астрономУилям Ласел, само 17 дни след откриването на самия Нептун. Тритон е кръстен на сина наПосейдон, гръцкият бог, сравним с римскияНептун.

В крайна сметка: Като възможна океанска луна, Тритон е дразнеща дестинация за бъдещи роботизирани мисии. Ако бъде одобрен, Trident ще бъде първият космически кораб, който ще изследва този мистериозен свят от десетилетия. Какви нови изненади чакат да бъдат открити?

Източник: Изпълнение на Trident: Мисия от клас „Откритие“ към Тритон

Източник: Проучване на Тритон с Тризъбец: Мисия от клас „Откритие“

ЧрезНю Йорк Таймс