Нови снимки на Хъбъл показват бури на Уран и Нептун

Облаци и бури на Уран и Нептун, наблюдавани от Хъбъл.

Ярки и тъмни облаци и бури на Уран (вляво) и Нептун (вдясно), както се вижда от космическия телескоп Хъбъл през септември 2018 г. Изображение чрез НАСА/ЕКА/А. Саймън (Център за космически полети на НАСА Годард) и М.Х. Вонг/А. Хсу (Калифорнийския университет, Бъркли)/HubbleSite.


През последните години планетите газови гиганти Юпитер и Сатурн, заедно с Плутон, привлякоха по-голямата част от вниманието във външната слънчева система – което е разбираемо, като се имат предвид епичните мисии наЮнона,КасинииНови хоризонтикъм тези светове. Но двата ледени гиганта – Уран и Нептун – все още са там, просто чакат да бъдат изследвани отново.

Сега наКосмически телескоп Хъбъле взел някоикрасиви нови изображенияот тези далечни светове, които бяха пуснати на 7 февруари 2019 г. Изображенията са от Outer Planet Atmospheres Legacy (OPAL) програма, която ежегодно заснема глобални карти на външните планети, когато те са най-близо до Земята в орбитите си.


Уран и Нептун са били посетени само веднъж досега от космически кораб от Земята -Пътуване 2– съответно през 1986 и 1989 г. Voyager 2 изпрати обратно някои зашеметяващи изображения на двете планети и някои от техните луни, но има още толкова много за учене. Въпреки това не се планират нови космически мисии до тези световенякои са предложени. Докато не бъде стартирана нова бъдеща мисия, Хъбъл е най-добрият ресурс, с който разполагаме за изучаване на тези далечни планети.

Помогнете на ForVM да продължи! Моля, дарете каквото можете за нашата веднъж годишна кампания за групово финансиране.

Голяма, ярка облачна шапка над северния полюс на синята планета Уран.

По-голям изглед на ярката облачна шапка над северния полюс на Уран. Изображение, получено от Хъбъл през септември 2018 г., чрезHubbleSite.

Новото изображение на Уран показва ярка облачна шапка през северния полюс. Близо до ръба на тази облачна шапка има друг голям, компактен облак от метанов лед – понякога достатъчно ярък, за да бъде сниман дори от астрономи любители. Друга тясна облачна лента обгражда планетата на север от екватора; все още не е известно как ленти като тези са ограничени до толкова тесни ширини, тъй като и Уран, и Нептун имат много широки ветрови струи, духащи на запад.




Смята се, че северната облачна шапка е резултат от нечетната ос на въртене на Уран - планетата се върти 'на неговата страна” в сравнение с други планети в Слънчевата система. Сезонните промени в атмосферния поток могат да създадат такива облаци; точно сега, Уран наближава средата на летния сезон на северния полюс, когато слънцето грее директно върху полюса и никога не залязва. През зимните сезони планетата обикновено има своите типичнивъншен вид на блендер.

Новите изгледи на Нептун също са много впечатляващи, показвайки огромна тъмна буря – около 6 800 мили (10 943 км) в близост – близо до върха на планетата, напомняща бури на Юпитер и Сатурн. За разлика от тези бури обаче, тъмните на Нептун са склонни да се образуват и след това да се разсейват доста бързо след около две години. За сравнение, бурите на Юпитер, включителноГолямо червено петно, се наблюдава, че продължават до стотици години. Предишно проучване, водено от Калифорнийския университет, студент в БърклиАндрю Хсуизчислено, че тези бури се появяват на всеки четири до шест години на различни географски ширини.

Синя планета с малък тъмен овал с бели овали до нея.

По-голям изглед на огромната система от тъмни бури на Нептун, видян от Хъбъл през септември 2018 г. Изображение отHubbleSite.

Тази нова буря на Нептун е едва четвъртата такава, видяна от Хъбъл от 1993 г. насам, но други също са заснети от космическия кораб Вояджър 2 през 1989 г. Както е отбелязано вGizmodoотЕйми Саймън, учен от НАСАЦентър за космически полети на Годард:


Тъмното петно ​​на Нептун е много по-голямо от това, което видяхме преди няколко години, и е сравнимо по размер с ВояджърГолямо тъмно петновидян през 1989 г. Това е и първият път, когато можем да видим региона преди да се образува буря с такъв размер, така че това ще ни помогне при моделирането на процеса на образуване.

Както и на Юпитер, тъмните вихри на бурята се въртят в антициклонична посока, извличайки материал от по-дълбоки нива в атмосферата на планетата. Това е подобно налещовиднаили облаци във формата на палачинка на Земята, които се образуват, когато въздухът се изтласква над върховете на планините. Един страхотен пример е този, който честовиси отгорена остров Литла Димун, най-малкият отФарьорските острови, самоуправляващ се архипелаг, част от Кралство Дания.

Тъмен овал със спираловидни рамена на син фон.

По-близък изглед на една от тъмните бури на Нептун, Голямото тъмно петно, както се вижда от Вояджър 2 през 1989 г. Изображение чрез NASA/JPL.

На Нептун има и други бури – ярко бели „придружаващи облаци“. Те се образуват, когато потокът от околния въздух се смущава и се отклонява нагоре над по-тъмните вихри на бурята, което кара газовете в атмосферата да замръзват в метанови ледени кристали.


Новата тъмна буря на Нептун беше видяна за първи път от Хъбъл през септември 2018 г., но беше предшествана от друга облачна активност още през 2016 г. Това е възможно доказателство, че подобни бури първо се развиват по-дълбоко в атмосферата, като стават видими едва когато върховете на бурите достигат достатъчно голяма надморска височина.

Новите изображения са част от лексикон с изображения, използвани от планетарни учени с OPAL за проследяване на метеорологичните явления в тези далечни светове; точно както на Земята, за това са необходими многократни наблюдения. Според Саймън:

Годишните наблюдения ни помагат да разберем честотата на бурите, както и тяхната продължителност.

Много тънък син полумесец.

Ефирен полумесец Уран, видян от Вояджър 2 през 1986 г., точно след прелитането. Изображение чрез NASA/JPL.

Уран и Нептун са и дветеледени гиганти, без твърди повърхности под атмосферата им. Вместо това те имат мантии от водород и хелий, обграждащи богата на вода вътрешност (водата е под формата насвръхкритична течност), за който се смята, че обгражда скално ядро. Всяка планета има синкав оттенък поради атмосферния метан, който абсорбира червена светлина, но позволява на синьо-зелената светлина да се разпръсне обратно в космоса.

В крайна сметка: Уран и Нептун са и двете активни, динамични планети, подобно на Юпитер и Сатурн, с масивни бури и други облаци, които се разбухват в атмосферата им. Въпреки че нито един космически кораб не е успял да посети тези далечни светове от края на 80-те години на миналия век, космическият телескоп Хъбъл все още е зает да ги наблюдава, проследявайки уникалните метеорологични явления на тези ледени гиганти.

Чрез Hubblesite