Нова мисия за картографиране на лед на Марс е планирана за стартиране през 2026 г

Тъмно червеникави петна от замръзнал воден лед са изобразени върху набраздена повърхност.

Горните слоеве от замразен въглероден диоксид се стопиха, за да разкрият слоеве от замръзнал воден лед на южния полюс на Марс в това изображение, направено от Mars Reconnaissance Orbiter на НАСА, чрез NASA/JPL-Caltech/Университет на Аризона.


Нова мисия на Марс най-накрая е в ход. На 20 декември 2020 г. двете камари на Конгреса на правителството на Съединените щати се договориха за окончателния бюджет на НАСА за фискалната 2021 г., който включва планове за марсиански спътник за картографиране на лед, който в момента е насочен към изстрелване през 2026 г. Искането за бюджет за мисията, официално нареченоМарс Ice Mapper, се съобщава, че имаизненада планетарните ученикогато беше представен от администрацията на Тръмп през февруари 2020 г. Тези първоначални документи дадоха само оскъдни подробности, което затрудняваше разбирането на мисията. Ето защо съобщенията, направени на виртуална среща на 30 ноемвриЗаседание на Консултативния комитет по планетарни наукипредостави вълнуваща представа за спътника и за това какво цели мисията да постигне за НАСА, търговски космически компании и човечеството.

СпоредTheSpaceReview.com, мисията е предшественик за подкрепа на по-късни човешки мисии до Марс.


На срещата на 30 ноември НАСА заяви, че Mars Ice Mapper ще служи за множество цели. По-специално, той ще използва позната технология, за да прави нови открития, създавайки най-добрите географски карти на водния лед, геоложката активност и промените в околната среда на повърхността на червената планета.

Спазването на графика за стартиране за 2026 г. е от решаващо значение за подготовката на НАСА за изследване на Марс от хора.Ерик Янсън, планетарният заместник-директор на НАСА,коментира:

Намирането на достъпен земен лед е критичен ресурс за изследване на място и наистина ще помогне да се информира къде са най-добрите места за кацане на Марс. Ако планираме изследване на хора в средата на 2030-те, трябва да започнем да получаваме информация още в средата на 2020-те за това къде трябва да планираме тези бъдещи мисии.

Друг аспект на мисията Mars Ice Mapper е планираното участие на търговски космически компании и международни партньори. TheКанадска космическа агенция, например, ще играе важна роля в планирането на мисията, буквално. Те ще осигурят на спътника неговия жизненоважен радарен инструмент, който ще има сложна антена и софтуер, способен на геометрията, необходима за извършване на детайлно картографиране.




Както се съобщава отSpace.com,

Такъв инструмент няма да бъде първата радарна способност, обикаляща около червената планета: И двете на [Европейската космическа агенция]Марс Експрескосмически кораб и НАСАМарс разузнавателен орбитален апаратносят плитки радарни инструменти. И по-специално Венера е била цел на радарните инструменти със синтетична апертура преди, защото нейната плътна атмосфера затруднява изучаването на повърхността от разстояние.

Освен това Янсън каза на срещата на 30 ноември:

Има много проучвания, които идентифицират близкия до повърхността лед - тоест горните 10 метра (33 фута) - като критичен както за науката, така и за подготовката за изследване от хора. Тя може да ни разкаже много за астробиологията, геоложката и климатичната история и съвременните процеси.


Янсън отбеляза също, че в допълнение към Канадската космическа агенция, други международни партньори в проекта Mars Ice Mapper включватЯпонска агенция за аерокосмически изследванияиИталианска космическа агенция. Служители на НАСА също намекнаха, че мисията може да предизвика разгръщане на комерсиални сателити, посочвайкиСпорните сателити Starlink на SpaceX, които са предназначени да осигурят глобално широколентово покритие за високоскоростен интернет достъп за хора в селски и отдалечени райони. Това няма да е първият път, когато сателити се пускат в тандем с мисия за изстрелване, но дискусията по тази тема досега е неясна. Други изявления намекват за съзвездие от комуникационни спътници в орбита на Марс, за да осигурят находчиви релейни активи не само за Ice Mapper, но и за други космически кораби, които в момента са на Марс.

НАСАПостоянствороувърът ще кацне на повърхността на Марс през февруари 2021 г. Следващите планове не са напълно уредени, но включват опит за извличане на проби, събрани от Perseverance, с помощта на множество космически кораби, през следващите години. Mars Ice Mapper може да запълни някои от пропуските в бъдещия дневен ред на НАСА, което го прави относително значима и важна мисия, която да очакваме с нетърпение.Лори Глейз, директор по планетарни науки в НАСА,коментира:

В момента НАСА работи за създаване на рамката за осигуряване на международни, потенциални търговски партньорства за внедряването на Mars Ice Mapper като част от плана на агенцията. Трябва да ги идентифицираме, за да разберем как всъщност изглежда архитектурата на мисията.

Други документи в бюджетното искане на администрацията на Тръмп излагат планове за съкращаване на финансирането2001 Марс Одисея: най-дълго оцелелият, непрекъснато активен космически кораб в орбита около планета, различна от Земята.


Процесът на планиране на мисията на Mars Ice Mapper все още се движи по-бързо от процеса на бюджетиране, който за първи път доведе Mars Ice Mapper на сцената, въпреки несигурността, причинена от продължаващата пандемия Covid-19. Предложението за бюджета, публикувано през февруари, е за фискалната 2021 година, която започна на 1 октомври миналата година.

Прочетете повече от Space.com: НАСА усъвършенства плановете си за своята мисия Mars Ice Mapper

Прочетете повече от TheSpaceReview.com: Бъдещето на изследването на Марс, от връщане на проби до човешки мисии

Прочетете повече от ForVM: Ще развалят ли спътниците Starlink на SpaceX наблюдението на звезди?

В крайна сметка: Правителството на САЩ наскоро финализира бюджета на НАСА за фискалната 2021 година. Той включва планове за Mars Ice Mapper, предложен спътник на Марс, разработен от НАСА в сътрудничество с Канадската космическа агенция. Целта му ще бъде да създаде подробни географски карти на воден лед по повърхността на червената планета.