Един от троянските астероиди на Юпитер има опашка, подобна на комета

Диаграма, показваща вътрешната слънчева система, астероидния пояс и Юпитер и неговата орбита, с посочени местоположения на троянските астероиди на Юпитер.

Астрономите използват иметоТроянски астероидза всички астероиди, събрани в конюшнята на Юпитер 2Точки на Лагранж, 60 градуса пред планетата в нейната орбита и 60 градуса зад. Освен това те ги разделят на 2 лагера, като гръцкият лагер обикаля пред Юпитер, а троянският лагер отзад. Новооткритият троянец с кометна опашка обикаля около Юпитер. Изображение чрезУикимедия Commons.


Научният език е като мрежа, хвърлена над природата. Учените се опитват да назоват и категоризират природните обекти и обикновено този процес протича гладко ... но понякога не става, както през 2006 г., когато Плутон беше понижен от голямата планета допланета на джуджета. Плутон не се промени. Нашето разбиране за контекста на Плутон в нашата слънчева система се е развило. Астероидите и кометите също понякога се противопоставят на лесната категоризация. Има3200 Фаетон, например, което има име на астероид, но за което е родителското тялоДекемврийски метеоритен поток Geminid; ако следвате метеорни потоци, знаете, че те произлизат от комети. Астрономите откриват все повече обекти, които започват да приличат на астероиди, а по-късно развиват активност, като опашки, подобни на комети. Вчера (21 май 2020 г.) Институтът по астрономия към Университета в Хавайобявенонов астероид с опашка от комета на много интересно място в нашата Слънчева система. Този обект се движи по орбитата, пътувана от Юпитер около нашето слънце. По този начин се счита за аТроянски астероид, първият троянски астероид, известен с опашка, подобна на комета. Университета в Хавайобяснено:

Троянските астероиди следват същата орбита като планетата, но остават или около 60 градуса напред, или 60 градуса назад по орбитата. Земята има поне един троянски астероид, а Нептун има десетки. Юпитер има стотици хиляди. Троянските астероиди на Юпитер обикалят около Слънцето в два огромни роя, един рояк обикаля пред планетата (където беше открит LD2 2019) и един рояк, който обикаля зад него. Троянските астероиди са уловени в тези орбити от силната гравитация на Юпитер.


Откритието идва от системата за последно предупреждение за астероидното земно въздействие (ATLAS), финансиран от НАСА проект, който използвашироко полеви телескопиза сканиране за астероиди, които биха могли да представляват заплаха за Земята. Може би си спомняте кометатаC / 2019 Y4 (ATLAS)от по -рано тази година; това е една от повече от 40 комети, открити от същите тези телескопи. Кометата ATLAS изглеждаше все по -ярка, но изведнъжсе разпадна на няколко парчета, разбивайки надеждите ни за готино кометно шоу в нощното небе. Кометите правят това понякога; те се разпадат, когато са близо до слънцето.

Те правят това, защото кометите обикновено са крехки, ледени тела, за разлика от астероидите, които обикновено са скалисти или метални. Ето защо кометите обикновено имат опашки, а астероидите нямат. Опашките идват отлетливи материали- лед - в центъра на кометатаядро, или ядро.Слънчева радиацияможе да изпари тези крехки материали, като ги накара да изтекат от ядрото, носейки прах със себе си, образувайки опашката на кометата.

Астероидите обикновено не правят това. Обикновено те нямат лед, който се превръща в опашка от комета. Но, както бе посочено по -горе, линиите понякога се размиват. Университетът в Хавай съобщи:

В началото на юни 2019 г. ATLAS съобщи за това, че изглеждаше слаб астероид близо до орбитата на Юпитер. Центърът за малки планети определи новото откритие като2019 LD2. Проверка на изображения на ATLAS, направени на 10 юни от сътруднициАлън ФицсимънсиДейвид Йънгв Университета на Куинс Белфаст разкри вероятната си кометна природа. Последващи наблюдения от Университета на ХавайJ. Armstrongи неговият ученик Сидни Мос на 11 и 13 юни, използвайки глобалната мрежа от телескопи на Обсерваторията Лас Къмбърс (LCO), потвърдиха кометната природа на това тяло.




По -късно, през юли 2019 г., нови изображения на ATLAS отново уловиха LD2 2019 - сега наистина приличащ на комета, със слаба опашка, направена от прах или газ. Астероидът премина зад слънцето и не се наблюдаваше от Земята в края на 2019 г. и началото на 2020 г., но при повторното му появяване в нощното небе през април 2020 г. рутинните наблюдения на ATLAS потвърдиха, че все още изглежда като комета. Тези наблюдения показват, че LD2 2019 вероятно е бил непрекъснато активен в продължение на почти година.

И това също е интересно, защото ние не сме склонни да мислим за кометна дейност като за нещо продължаващо. Това се случва, когато кометите се приближават близо до слънцето. Летливият материал напуска повърхността на кометата, образувайки опашката и след това в един момент се изразходва. За LD2 за 2019 г. непрекъснатата дейност за една година наблюдение поражда някои въпроси. От колко време този обект прави това? Защо астрономите не са видели този обект преди това?

Топка светлина, на поле със звездни петна.

Изображение на астероид 2019 LD2, направено на 11 юни 2019 г. Вижте слабата му опашка, простираща се надясно? Изображението е чрез 1.0-метровия телескоп на обсерваторията Las Cumbres (LCOGT) Networks в Cerro Tololo, Чили/ JD Armstrong/Ако.

Един от отговорите може да бъде, че 2019 LD2 всъщностекомета и едва наскоро стигна до мястото, където сега я виждаме. В изявлението на астрономите се казва:


Това, което прави LD2 2019 толкова интересен, е, че смятаме, че повечето трояни на Юпитер са били заловени преди милиарди години. Всеки повърхностен лед, който би могъл да се изпари, за да изхвърли газ и прах, е трябвало да го направи толкова отдавна, оставяйки обектите тихо да обикалят като астероиди - да не се държат като комети.

Какво би могло да накара 2019 LD2 внезапно да покаже кометно поведение? Може би Юпитер го е заснел едва наскоро от по -далечна орбита, където повърхностният лед все още може да оцелее.

Или има друга възможност, която вълнува астрономите. Този обект може да разкрие, че според прогнозите на някои астрономи троянските астероиди може да са по -ледени от средните ви астероиди. Алън Фицсимънс каза:

Ние вярваме от десетилетия, че троянските астероиди трябва да имат големи количества лед под повърхността си, но досега никога нямахме никакви доказателства. ATLAS показа, че прогнозите за техния леден характер може да са верни.


Тези астрономи казаха, че опашката на кометата на LD2 за 2019 г. може да се появи сега, защото наскоро обектът е претърпял свлачище или удар от друг астероид, излагайки лед, който преди е бил затрупан под слоеве от защитна скала. Астрономите казаха:

Придобиват се и се оценяват нови наблюдения, за да се установи.

Това, което е сигурно, е, че Вселената е пълна с изненади - и проучванията за защита на Земята от опасни астероиди често правят неочаквани открития на безобидни, но очарователни обекти, които могат да разкрият повече за историята на нашата Слънчева система.

В крайна сметка: Троянските астероиди обикалят на 60 градуса пред и зад Юпитер, в широката му орбита на 5 пъти разстоянието на Земята от Слънцето. Сега първият троянски астероид-наречен 2019 LD2-е открит с опашка, подобна на комета.

Чрез Университета на Хавай