Най-голямата заплаха за полярните мечки е загубата на лед

Полярна мечка в Свалбард, Норвегия. Изображение чрез Артуро де Фриас Маркес

Полярна мечка в Свалбард, Норвегия. Изображение чрезУикимедия / Артуро де Фриас Маркес


Тази статия е препубликувана с разрешение отGlacierHub. Тази публикация е написана отАнна ЛоПрести.

Преди 70-те години на миналия век ловът е унищожил популациите на полярни мечки в Арктика. Международната общност направи крачки в защитата на емблематичния вид от прекомерна реколта чрез споразумения за опазване, които помогнаха на вида да започне да се възстановява. Въпреки това, прегледхартияпубликуван вПолярни изследванияпрез юли 2016 г. показва, че пътят към възстановяването далеч не е приключил, тъй като загубата на лед сега замества бракониерството като най-неотложната заплаха за оцеляването на полярните мечки в района на Баренцово море, северно от Норвегия и Русия.


Документът, написан от Магнус Андерсън и Джон Аарс от Норвежкия полярен институт, обхваща изчерпателно историята на промените в популацията на полярните мечки в продължение на 100 години. Чрез разглеждане на исторически документи и текущи научни изследвания, авторите установяват, че загубата на лед, във връзка с човешкото посегателство върху местообитанията и замърсяването, заменят лова като най-голямата заплаха за популациите на полярните мечки в района на Баренцово море.

Някъде между 100 и 900 полярни мечки са били уловени всяка година между 1870 и 1970 г. в Гренландия и региона на Баренцово море. След това арктическите страни се обединиха, за да защитят вида, тъй като мечките бяха изтласкани към ръба на изчезване. През 1973 г. Споразумението за опазване на полярните мечки беше подпомогнато от Международния съюз за опазване на природата и подписано от пет държави, което бележи важна стъпка в опазването на полярната мечка и екосистемата на Арктика. С допълнителната подкрепа на забраните за лов на полярни мечки в Русия и Норвегия, приети съответно през 1956 и 1973 г., перспективите на полярната мечка в Баренцово море станаха по-обещаващи.

Баренцово море и околните земни зони Изображение чрез Polar Research.

Баренцово море и околните територии Изображение чрезПолярни изследвания.

В Свалбард, богат на ледници архипелаг на север от норвежкия континент, популациите на полярните мечки се удвоиха през десетилетието след споразумението за опазване. Към 1980 г. в региона е имало приблизително 2000 мечки. Въпреки че възстановяването на популацията е настъпило, то се е случило по-бавно от очакваното от научната общност.




Междуправителствената група по изменение на климата (IPCC) спомена за първи път въздействието на изменението на климата върху морската ледена покривка в третата си оценка през 2001 г. Включването на загубата на лед в доклада хвърли светлина върху потенциална нова заплаха за популациите на полярните мечки , които зависят от арктическия лед за начина си на живот. Той също така предлага обяснение за бавното възстановяване на вида след забраните за бракониерство в Русия и Норвегия.

Според настоящите оценки, местообитанието на полярната мечка в Баренцово море ще намалее значително през следващите няколко десетилетия поради загубата на лед и отдръпването на ледниците в резултат на антропогенното изменение на климата. Очаква се съответно популациите на полярните мечки да намалеят.

Пръстенен тюлен, основна плячка на полярните мечки. Изображение чрез NOAA.

Пръстенен тюлен, основна плячка на полярните мечки. Изображение чрезNOAA.

TheПолярни изследванияпроучването посочва, че основната причина за загубата на популациите на полярните мечки ще бъде загубата на ледена „платформа“, необходима за лов на плячка – пръстеновидни, брадати и гренландски тюлени. Тъй като ледът се топи, полярните мечки губят своите ловни полета и трябва да изминават по-големи разстояния при по-коварни условия, за да намерят храна. Андерсън и Аарс цитират предишни проучвания, проведени от Карла Фрейтас, Иън Стърлинг и други, които са проследили тенденциите в движението на полярните мечки с GPS нашийници и са установили, че дебелината и устойчивостта на леда значително влияят на местоположението на полярните мечки и техните ловни полета.


В допълнение към въздействието върху способността за лов на вида, ледът е от решаващо значение за размножаването, пътуването и кладовката. Загубата на местообитание означава по-малко маршрути за пътуване за мъже, за да намерят женски по време на размножителния сезон, и спад в нивата на размножаване в Арктика. Според изследването на авторите, когато женските трябва да раждат и отглеждат малките си, те са трудно притиснати да намерят подходящи места за гнездене и раждане. През есента ледът и снегът започват да се натрупват постепенно по-късно през годината поради по-високите температури, което затруднява женските да намерят твърдия лед, върху който предпочитат да раждат. През пролетта морският лед, който създава безопасно леговище за полярните мечки, се оттегля по-рано през сезона и по-бързо, излагайки на риск бебетата и техните майки.

Майка с малкото си. Изображение чрез Scott Schliebe / US Fish and Wildlife Service.

Майка с малкото си. Изображение чрезСкот Шлибе / US Fish and Wildlife Service.

Докладът цитира изследвания, които показват, че късното пристигане и ранното отдръпване на леда е повлияло както на размера на тялото на майката, така и на малките, на здравето и степента на оцеляване.
Замърсяването и човешките безпокойства са два други стресови фактора, които влияят негативно върху популациите на полярните мечки. Когато тези заплахи се комбинират със загуба на лед, кумулативното въздействие може да бъде смъртоносно. Например, човешкото присъствие в местообитанието на полярната мечка, съчетано с намален лед, може да доведе до по-малко ефективен лов, недохранване и по-високи нива на смъртност. И когато замърсителите, нарушаващи ендокринната система, се комбинират с въздействието на изменението на климата, това причинява „най-лошата комбинация за арктическите морски бозайници и птици“, според проучването.

Въпреки че заплахата от бракониерство е намаляла значително след международни споразумения и усилия за опазване, полярните мечки продължават да са изправени пред еднакво сериозни, но различни рискове. Докладът заключава, че за да се защити полярната мечка, емблематичен вид, който допринася за цялостното здраве на Арктика, има нужда от нови споразумения, всеобхватни стратегии за управление за справяне с последиците от загубата на лед, замърсяването и човешките смущения в Арктика.


Харесвате ли ForVM? Регистрирайте се за нашия безплатен ежедневен бюлетин още днес!

В крайна сметка: Според документ от 12 юли 2016 гПолярни изследвания, загубата на лед надмина лова като най-голямата заплаха за оцеляването на полярните мечки.