Проксима Кентавър b е потвърден като най -близкия външен свят

Скалист терен с мъгла и ярко слънце в небето.

Вижте по -големи. | Концепцията на художника за това как може да изглежда Proxima Centauri b на повърхността. Изображение чрез ESO/ M. Kornmesser/UNIGE.


Преди четири години учените направиха едно от най -вълнуващите открития на екзопланета досега - скалиста планета, подобна по размер на Земята, обикаляща около най -близката звезда до Слънцето,Проксима Кентавър. Докато откриването изглеждаше стабилно, повече потвърждение винаги е добро и сегаИЗРАЗЕНОспектрограф на много големия телескоп (VLT) в Чили е предоставил това допълнително и по -подробно потвърждение. Новината бешеобявеноот Женевския университет (UNIGE) на 28 май 2020 г.

Новата планета се наричаПроксима Кентавър б.


Нова статия за това бешепредставеникъм дневникаАстрономия и астрофизикана 25 май 2020 г.

През последните няколко години астрономите откриха голям и нарастващ брой екзопланети с размер на Земята, обикалящи около далечни звезди. Някои са вобитаеми зонина техните звезди, където температурите могат да позволят течна вода да съществува на повърхностите им. Това е вълнуващо само по себе си, но Proxima Centauri b представлява особен интерес, тъй като е такаобикаляйки около най -близката звезда до нашето слънце, само 4.2светлинни годинидалеч.

Потвърждението му подчертава настоящите констатации, че такива светове са често срещани в нашата галактика.

Proxima Centauri b е много подобен по размер на Земята, с маса от 1,17 земни маси. Той обикаля около звездата си само за 11,2 дни, за разлика от годишната орбита на нашата Земя около нашето слънце. Това означава, че Proxima Centauri b е много по -близо до своята звезда, отколкото Земята до слънцето. Но тъй като звездата е ачервено джудже- много по -малък и по -хладен от нашето слънце - орбитата му наистина е в рамките наобитаема зонана Проксима Кентавър. Интересното е, че Proxima Centauri b получава приблизително същото количество слънчева енергия от своята звезда, което Земята получава от нашето слънце.


Художествена концепция за звезди с различни размери и маси, с етикет.

Относителни размери на звездите и температура на фотосферата. Всяка планета около червено джудже, като тази, показана тук (Gliese 229A), ще трябва да се сгуши близо-както прави Proxima Centauri b-за да постигне подобни на Земята температури. Изображение чрез MPIA/ V. Joergens/Уикимедия Commons.

Така че теоретично Proxima Centauri bбих могълима вода на повърхността си. Може да се обитава, но, разбира се, все още не знаем всички подробности за обитаемостта на екзосветите. Знаем, че много фактори влияят върху обитаемостта на планетата, като температура, състав на планетата и атмосферата, вода (или липса на) и радиация от нейното слънце. Известно е, че червените джуджета като Проксима Кентавър излъчват ракети и тези ракети правятобитаемост за екзопланети с червени джуджетаоще по -сложно и интересно.

Астрономите за първи път откриха Proxima Centauri b през 2016 г., използвайки по -стар спектрограф, нареченHARPS. По -новият спектрограф, ESPRESSO - за който се казва, че е „най -точният в света“ - успя да проведерадиална скоростизмервания на Proxima Centauri, които са най -точните до момента. Общо 63 спектроскопски наблюдения на Proxima Centauri бяха получени от ESPRESSO през 2019 г.Франческо Пепев UNIGE, ученият, отговарящ за ESPRESSO, каза в aизявление:

Вече бяхме много доволни от представянето на HARPS, който е отговорен за откриването на стотици екзопланети през последните 17 години. Наистина сме доволни, че ESPRESSO може да произведе още по -добри измервания и е удовлетворяващо и просто възнаграждение за екипната работа, продължила близо 10 години.


Графика с червена извита линия с форма на синусоида и множество малки зелени точки по нея, на бял фон.

Изображение на орбиталната фаза на Proxima Centauri b в дни. Изображение чрезUNIGE.

Водещият автор на новото изследване,Алехандро Суарес Маскареньо, добавено:

Потвърждаването на съществуването на Proxima b беше важна задача и тя е една от най -интересните планети, познати в слънчевия квартал.

Масата на Proxima b по -рано се изчисляваше на 1,3 земни маси. Точността на новото измерване на 1,17 земни маси е безпрецедентна споредМишел Кмет, „архитектът“ на всички инструменти от типа ESPRESSO:


ESPRESSO направи възможно измерването на масата на планетата с точност над една десета от масата на Земята. Това е напълно нечувано.

Новото потвърждение на Proxima Centauri b е вълнуващо, но може да има още изненади ... има и възможни доказателства за друга и по -малка планета в най -новите данни. Направено е и вторично откриване, въпреки че не е сигурно дали това всъщност е планета. Ако е така, той е дори по -малък от Proxima Centauri b.

Голям, сложен механичен апарат, който седи в лаборатория.

Спектрографът ESPRESSO на Много големия телескоп (VLT) в Чили. Изображение чрезUNIGE.

Пепе каза:

Ако сигналът е с планетен произход, тази потенциална друга планета, придружаваща Проксима Кентавър b, би имала маса по -малка от една трета от масата на Земята. Тогава това ще бъде най -малката планета, измервана някога с помощта на метода на радиалната скорост.

Ако това е планета, тя би била по размер и маса по -близка до Марс или Меркурий - изчислена при минимална маса на Земята от 0,29 ± 0,08 - и обикаля около звездата само за 5,15 дни. Не би било твърде изненадващо обаче, че звездите с ниска маса като червените джуджета са склонни да имат множество планети в своите системи. Ще бъдат необходими повече наблюдения, за да се потвърди или опровергае тази възможна втора планета.

Но чакайте, има още! Миналия януари, друг изследователски екипобявенотяхното откриване на друга възможна планета, обикаляща около Проксима Кентавър, нареченаПроксима Кентавър c. Този също все още е само кандидат в този момент, но ако е реален, е около шест пъти по -масивен от Земята. Това би направило асвръх Земята, планети, които са значително по -големи и по -масивни от Земята, но по -малки и по -малко масивни от Нептун. Смята се, че обикаля около звездата на всеки 5,2 години. Ако и двамата нови кандидати трябваше да бъдат потвърдени, това би означавало, че Проксима Кентавър ще има най -малко три планети, обикалящи около нея!

Проксима Кентавър е най-близката звезда до нашето слънце, въпреки че всъщност е част от тризвездна система, включваща двете звезди наАлфа Кентавър. Те може да са най -близките звезди, но планетите не преминават пред Проксима Кентавър, както се вижда от Земята, тъй като повечето екзопланети се намират, така че астрономите трябваше да използватметод на радиална скоростза да ги намерите, където гравитацията на планетите причинява леко клатене в движението на звездата.

Макар досега да се знае малко за това как всъщност е Проксима Центавър b, само фактът, че тя съществува около най-близката звезда до нашата Слънчева система, подкрепя предишни изследвания, показващи, че екзопланетите с размер на Земята и свръх Земята са често срещани в нашата галактика. Това е вълнуващо и предвещава добро търсене на живот другаде.

Брадат мъж в зелена риза, лежащ на диван с котка на гърдите.

Алехандро Суарес Маскареньо, водещ автор на новото изследване. Изображение чрезLinkedIn.

Един потенциален проблем обаче е, че звездите с червени джуджета са много енергични и излъчват опасна радиация, която може да откъсне атмосферата от твърде близки планети. Дали това е така за Proxima Centauri b все още не е известно. Ако все още има значителна атмосфера, това би било идеална цел за други телескопи да търсят възможнибиомаркери, химически подписи на живот. СпоредКристоф Ловисв UNIGE:

Има ли атмосфера, която защитава планетата от тези смъртоносни лъчи? И ако тази атмосфера съществува, съдържа ли химическите елементи, които насърчават развитието на живота (кислород, например)? Откога съществуват тези благоприятни условия? Ще се справим с всички тези въпроси, особено с помощта на бъдещи инструменти като спектрометъра RISTRETTO, който ще изградим специално за откриване на светлината, излъчвана от Proxima b, и HIRES, който ще бъде инсталиран на бъдещия ELT 39 м гигантски телескоп, който Европейската южна обсерватория (ESO) изгражда в Чили.

Потвърждението на Proxima Centauri b - сега най -близкият потвърден екзосвят - е вълнуващо. Неговата потенциална обитаемост и непосредствена близост до нашата собствена слънчева система ни дават какво да мислим. Това е още една голяма стъпка към намирането на населен свят отвъд Земята.

Планета с водни басейни и нейното слънце и звезди на заден план.

Концепцията на художника за Proxima Centauri b, екзопланета с размер на Земята, обикаляща около най-близката звезда до нашето слънце, Proxima Centauri. Изображение чрез ESO/ M. Kornmesser/Уикипедия.

В крайна сметка: Изследователите потвърдиха съществуването на екзопланета с размер на Земята, която обикаля около най-близката звезда до нашето слънце, Проксима Кентавър.

Източник: Повторно посещение на Proxima с ESPRESSO

Чрез Университета в Женева