Слънчев вятър пясъкоструещи полюси на Меркурий

В друг от поредицата първи, космическият кораб НАСА MESSENGER ни даде първата представа за интензивността, с която слънчевият вятър пясъкоструе повърхността на Меркурий в полюсите му. Нов анализ на данни от екип на университета в Мичиган, използващ инструмент на борда на космическия кораб ипубликуванив брой от 30 септември 2011 г.Наука, разкри този резултат.


Слънчевият вятър е струя гореща плазма или заредени частици, непрекъснато излъчвани от слънцето, а Меркурий е най -вътрешната планета в нашата Слънчева система. Според екипа на Мичиган, мехурният слънчев вятър изтласква частици натрий и кислород, основните компоненти на тънката атмосфера на Меркурий, илиекзосфера. Взаимодействайки със слънчевия вятър, частиците се зареждат в механизъм, подобен на този, който създава полярното сияние и полярното сияние - красивите северни и южни светлини - на Земята.


Видеоклипът по -горе показва космическия кораб НАСА МЕСЕНГЕР, преминаващ през слънчевия вятър, тъй като взаимодейства с тънката атмосфера на Меркурий в полюсите на планетата. MESSENGER станапървият кораб в орбита около Меркурийпо -рано през 2011 г. Екипът на Университета в Мичиган използва инструмент, наречен Плазмен спектрометър за бързо изобразяване (FIPS) на борда на космическия кораб Mercury MESSENGER.

Когато слънчевият вятър срещне Меркурий, той се забавя, натрупва се и тече около планетата (сива топка). Тази цифра показва плътността на протоните от слънчевия вятър, изчислена чрез моделиране на магнитната обвивка на планетата или магнитосферата. Най -високата плътност, обозначена с червено, е от страната, обърната към слънцето; жълтото показва по -ниска плътност, а тъмно синьото е най -ниското. Кредит: НАСА/GSFC/Мехди Бена

Земята и Меркурий са единствените две земни планети в Слънчевата система с магнитни полета, казват тези учени и като такива могат донякъде да отклонят слънчевия вятър около тях. Земята, която има относително силна магнитосфера, може да се предпази от по -голямата част от слънчевия вятър. Меркурий, който има сравнително слаба магнитосфера и е на две трети по-близо до слънцето, е различна история.

FIPS направи първите глобални измервания на екзосферата и магнитосферата на Меркурий. Измерванията потвърдиха теориите на учените за състава и източника на частиците в космическата среда на Меркурий.




Планета Меркурий, видяна от космическия кораб MESSENGER през 2008 г. Изображение: НАСА

Ръководителят на проекта Томас Зурбухен каза:

По -рано наблюдавахме неутрален натрий от наземни наблюдения, но отблизо открихме, че заредените натриеви частици са концентрирани в близост до полярните райони на Меркурий, където те вероятно се освобождават чрез разпръскване на йони на слънчевия вятър, ефективно избивайки натриевите атоми от повърхността на Меркурий.

Zurbuchen каза:


Нашите резултати ни казват ... че слабата магнитосфера на Меркурий осигурява много малка защита на планетата от слънчевия вятър.

На магнитните върхове близо до полюсите на Меркурий, слънчевият вятър е в състояние да понесе достатъчно планетата, за да взриви частици от повърхността й в нейната тънка атмосфера, според измерванията на FIPS. Снимка: Шанън Колиц, Media Academica, LLC

Джим Рейнс, оперативен инженер по FIPS, каза:

Опитваме се да разберем как слънцето, прадядо на всичко, което е животът, взаимодейства с планетите. Земната магнитосфера предпазва атмосферата ни от разкъсване. И това го прави жизненоважен за съществуването на живот на нашата планета.


Между другото, средното разстояние на планетата Меркурий от Слънцето е 58 милиона километра, за разлика от 150 милиона километра за разстоянието на Земята.

В крайна сметка: Инструмент, наречен Fast Imaging Plasma Spectrometer (FIPS) на борда на космическия кораб НАСА MESSENGER е направил първите глобални измервания на екзосферата и магнитосферата на Меркурий, потвърждавайки това, което учените подозират - че слабото магнитно поле на Меркурий предлага малка защита за планетата от жестокия. слънчев вятър от близкото слънце. Томас Зърбухен, Джим Рейнс и екипът публикуваха своите констатации в броя на 30 септември 2011 г.Наука.

Чрез служба за новини на Университета на Мичиган

Екстремни ефекти: Седем неща, които не знаете за Меркурий

На 17 март MESSENGER става първият кораб, обикалящ около Меркурий

Първото изображение на Меркурий от орбита в края на март 2011 г.