Космическа дъга: Слава, наблюдавана в атмосферата на Венера

Кредит на изображението: ESA

Кредит на изображението: ESA


Характерна черта, подобна на дъгата, известна като „слава“, е била видяна от орбиталния апарат Venus Express на ESA в атмосферата на най-близкия съсед на Земята – първият път, когато е бил напълно изобразен на друга планета.

Дъгите и славата се появяват, когато слънчевата светлина огрява облачните капчици – водни частици в случая на Земята. Докато дъгите се извиват през широки участъци от небето, славите обикновено са много по-малки и се състоят от серия от цветни концентрични пръстени, центрирани върху ярко ядро.


Симулирани изгледи на слава на Венера и Земята. Кредит на изображението: ESO

Симулирани изгледи на слава на Венера и Земята. Кредит на изображението: ESO

Славата се вижда само когато наблюдателят е разположен директно между слънцето и облачните частици, които отразяват слънчевата светлина. На Земята те често се виждат от самолети, заобикалящи сянката на самолета върху облаците отдолу или около сянката на алпинисти на върха на мъгливи планински върхове.

Славата изисква две характеристики: облачните частици са сферични и следователно най-вероятно течни капчици и всички те са с подобен размер.

Смята се, че атмосферата на Венера съдържа капчици, богати на сярна киселина. Изобразявайки облаците със слънцето точно зад космическия кораб Venus Express, учените се надяваха да забележат слава, за да определят важни характеристики на облачните капчици.




Бяха успешни. Славата в изображенията тук беше видяна на върховете на облаците на Венера, на 70 км над повърхността на планетата, на 24 юли 2011 г. Тя е широка 1200 км, както се вижда от космическия кораб, на 6000 км.

Фактът, че славата е широка 1200 км, означава, че частиците в върховете на облака са еднакви поне в този мащаб.

Вариациите на яркостта на пръстените на наблюдаваната слава са различни от очакваните от облаци само от сярна киселина, смесена с вода, което предполага, че може да има друга химия.

Една от идеите е, че причината е „UV-абсорберът“, неизвестен атмосферен компонент, отговорен за мистериозни тъмни белези, наблюдавани в облачните върхове на Венера при ултравиолетови дължини на вълната. Необходими са повече разследвания, за да се направи категоричен извод.


Прочетете повече от Европейската космическа агенция