Млякото на човешката доброта: осигуряване на бебешки панди

Докато зоопаркът в Единбург и Шотландия очакват раждането на малко - или две - на Тиан Тиан, надяваме се, че всички новодошли с радост ще сучат майка си, за да получат необходимите хранителни вещества и антитела, които са им необходими, за да растат.


Пандите обаче не винаги са удобни за отглеждане в зоологическа градина и понякога отхвърлят или дори случайно убиват новородените си бебета, ако се чувстват стресирани.

По същия начин, ако две малки са родени от панда, едното ще бъде отхвърлено, така че цялото внимание и майчино мляко на майката да могат да бъдат инвестирани само в едно малко.


Панди в изследователската база Ченду

Панди в изследователската база Ченду. Изображение чрез Университета в Глазгоу.

В тези сценарии хората ще се намесят, за да подадат ръка, поради което природозащитниците в Китай се стремят да разработят изкуствена млечна формула за изоставени или осиротели малки панда и търсят помощ от учени от университета в Глазгоу.

В момента ръчното отглеждане на сирачета малки панда разчита на краве мляко, пригодено за кученца кученца, или, в случай на близнаци, да ги замени, когато майката е разсеяна, така че всеки да може да получи достатъчно мляко.

Необходима е обаче по -добра подкрепа за малките панда, тъй като пандите, за разлика от хората, са силно зависими от първото мляко на майката или „коластрата“, която съдържа големи количества антитела, необходими за защита на новороденото от болести. Абсолютно важно е малките панда да получат пълната си квота от коластра мляко от майките си - без него те биха умрели.




За да помогнат на китайските природозащитници в техните стремежи, изследователи от Глазгоу провеждат проучване на млякото от панда, което се финансира частично от изследователската база за развъждане на гигантски панда в Ченду в Съчуан, Китай.

Проектът се ръководи от професор Малкълм Кенеди от Училището за науки за живота, в сътрудничество с д -р Ричард Бърчмор от полиомичния център на Глазгоу в Университета в Глазгоу и д -р Дейвид Уотсън в Университета в Стратклайд. Професор Hou Rong в Ченгду ръководи китайското ръководство на проекта.

Екипът използва най-съвременни инструменти за идентифициране и характеризиране на протеините и други молекули, които съставляват коластрата от панда и по-късното, зряло мляко.

Млякото е сложна смес от хранителни вещества и други молекули, които подпомагат развитието и предпазват от инфекция. Разбирането на това как съставът на млякото от панда се различава от млечното и човешкото мляко може да помогне за разработването на модифицирана формула, която може да поддържа по -добре бебешките панди.


Професор Кенеди каза: „Интересът ми тук е към биологията на лактацията при мечки. Мечките раждат малки, безпомощни малки, които са необичайно малки спрямо техните майки, в случай на панди съотношението на теглото може да бъде до 1: 1000 или по -малко. Възможно е млякото от панда да е специално пригодено да отглежда такива недоразвити млади. Всъщност открихме, че млякото от панда отнема много повече време, за да се превърне от коластра в обикновено мляко, отколкото в кравите, например.

„Изследваме периода на кърмене от раждането до около 150 дни. Когато погледнем как нивата на различни протеини се променят по време на лактацията на панда, откриваме, че тези молекули се променят неочаквано бавно в сравнение с други плацентни бозайници. Също така, някои малки молекули, които включват основни хранителни вещества, първо се произвеждат в големи количества, след това избледняват, докато някои се произвеждат постоянно, а други се появяват по -късно.

„Изследването ще ни помогне да разберем биологията на лактацията при различни видове бозайници, по -специално мечки. Все още сме далеч от проектирането на заместител на млякото за малките панда, но видът на данните, които генерираме, ще ни насочи в правилната посока. '

Професор Кенеди ще говори и на тридневен симпозиум за изследване на гигантски панда, който се провежда в зоопарка в Единбург на 10-12 септември.


Чрез Университета в Глазгоу