Най -старата известна звезда във Вселената

Кредит на изображението: Научен институт за космически телескопи/AAP

Кредит на изображението:Научен институт за космически телескопи/AAP


Екип, ръководен от астрономи от Австралийския национален университет, откри най -старата известна звезда във Вселената, която се е образувала малко след Големия взрив преди 13,7 милиарда години.

Откритието позволи на астрономите за първи път да изучават химията на първите звезди, давайки на учените по -ясна представа каква е била Вселената в зародиш.


„Това е първият път, в който недвусмислено можем да кажем, че сме открили химическия пръстов отпечатък на първа звезда“, каза водещият изследовател д -р Стефан Келер от Изследователската школа по астрономия и астрофизика на ANU.

„Това е една от първите стъпки в разбирането какви са били първите звезди. Това, което тази звезда ни позволи да направим, е да запишем отпечатъка на тези първи звезди. '

Звездата е открита с помощта на телескопа ANU SkyMapper в обсерваторията Siding Spring, която търси древни звезди, докато провежда петгодишен проект за производство на първата цифрова карта на южното небе.

Древната звезда е на около 6000 светлинни години от Земята, която според д -р Келер е относително близка в астрономически план. Това е една от 60 -те милиона звезди, заснети от SkyMapper през първата година.




„Звездите, които откриваме, са номер едно на милион“, казва членът на екипа професор Майк Бесел, който е работил с Келер върху изследването.

„Намирането на такива игли в купа сено е възможно благодарение на телескопа ANU SkyMapper, който е уникален със способността си да открива звезди с ниско желязо от техния цвят.“

Д -р Келер и професор Бесел потвърдиха откритието с помощта на телескопа Магелан в Чили.

Съставът на новооткритата звезда показва, че се е образувала след първоначалната звезда, чиято маса е 60 пъти по -голяма от масата на нашето слънце.


„За да направите звезда като нашето слънце, вземете основните съставки на водорода и хелия от Големия взрив и добавете огромно количество желязо - еквивалентно на около 1000 пъти масата на Земята“, казва д -р Келер.

„За да направите тази древна звезда, не се нуждаете от повече от астероид с размер на Австралия от желязо и много въглерод. Това е много различна рецепта, която ни разказва много за естеството на първите звезди и как те са умрели. '

Д -р Келер казва, че преди се е смятало, че първичните звезди са загинали при екстремни експлозии, които замърсяват огромни обеми пространство с желязо. Но древната звезда показва признаци на замърсяване с по -леки елементи като въглерод и магнезий и няма признаци на замърсяване с желязо.

„Това показва, че експлозията на свръхновата звезда е била с изненадващо ниска енергия. Макар и достатъчно, за да се разпадне първичната звезда, почти всички тежки елементи като желязото, бяха погълнати от черна дупка, която се образува в основата на експлозията “, казва той.


Резултатът може да разреши дългогодишно разминаване между наблюденията и прогнозите за Големия взрив.

Откритието е публикувано в последното издание на списаниетоПриродата.

Прочетете повече от Австралийския национален университет

статия https://www.theguardian.com/science/2014/feb/10/australian-astronomers-discover-oldest-known-star-in-universe