Днес през 2015 г .: Нови хоризонти в Плутон

Предимно белезникава сфера с големи по -светли и по -тъмни петна.

Естествен цветен изглед на Плутон, както е видяно от космическия кораб на НАСА New Horizons през 2015 г. Функцията във формата на сърце е с диаметър приблизително 1600 мили (1600 мили). Известно е, че Плутон е направен предимно от лед. Ново проучване, публикувано през 2019 г., допълвадоказателства за подземен океанпод ледената външна кора на планетата джудже. Изображение чрез НАСА/Лаборатория по приложна физика на Университета Джон Хопкинс/Югозападен изследователски институт/Алекс Паркър.


14 юли 2015 г.. Космическият кораб на НАСА 'Нови хоризонти' направи най -близкия си подход до далечния Плутон на тази дата, премествайки само около 7550 мили (12 500 км) над повърхността му (приблизително същото разстояние като от Ню Йорк до Мумбай, Индия). Theбързо движещи секосмическият кораб е пътувал почти 10 години и 3 милиарда мили (5 милиарда км) до най -близката точка в Плутон в покрайнините на нашата Слънчева система. Цялото дълго пътуване отне само около една минута по-малко от предвиденото, когато корабът беше пуснат през януари 2006 г. В Плутон New Horizons „прокара игла“ през прозорец от 36 на 57 мили (60 на 90 километра) в космоса; това беше еквивалент на търговски самолет, пристигащ не повече от целта, отколкото ширината на топка за тенис. New Horizons стана първата космическа мисия за разглеждане на Плутон и неговите луни (Харон,Нищо,Хидра,СтиксиKerberos) отблизо. Вероятно това ще бъде единствената космическа мисия до Плутон през живота на много от нас.

Историята на Плутон започва в началото на 20 -ти век, когато е младКлайд Томбополучи задачата да търси Планета X, теоретизирана за съществуване извън орбитата на Нептун. На 18 февруари 1930 г. той открива слаба светлинна точка, която сега познаваме като Плутон. Сред най-непосредствените, зашеметяващи и видими находки на New Horizons беше ярка черта във формата на сърце на Плутон, която можете да видите на снимката в горната част на тази страница. Учените го кръстихаTombough Regioслед Клайд Томбо. Псевдонимът му е простоСърцето.


Прочетете повече заСърцетона Плутон

Вляво, размазана кръгла топка, вдясно много по-отчетлив образ на Плутон с неговия черта във формата на сърце.

Най -доброто изображение на Плутон от космическия телескоп Хъбъл (l) за разлика от изображението на Плутон от New Horizons. Учените знаеха, че на Плутон има голямо светло петно, но беше необходимо прелитане на космически кораб, за да разкрие това светло петно ​​като емблематичното сърце на Плутон.

Трима членове на екипа на New Horizons реагират с радост и удивление.

Екипът на НАСА New Horizons Pluto Flyby преглежда последното изображение преди прелитането на Плутон. Изображение чрез НАСА.

ЗАКЛЮЧЕНО! Имаме потвърждение за успех#PlutoFlyby.pic.twitter.com/Krfo9qxxHw




- НАСА Нови хоризонти (@NASANewHorizons)15 юли 2015 г.

Помислете, че нашата слънчева система се състои от четири скалисти вътрешни планети (Земя, Марс, Венера и Меркурий) и четири външни газови гиганта (Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун). В терминологията на астрономите Плутон и най -голямата му луна Харон принадлежат към трета категория, известна католедени джуджета, илиплутоиди. Тези външни светове имат твърди повърхности като вътрешните планети или като луните на външните планети. Но те са направени предимно от лед. Когато се планираше мисията New Horizons, за НАСА беше висок приоритет да научи за външните ледени джуджета в пояса на Койпер на нашата слънчева система, който е външен регион, населен с ледени обекти с размери от камъни до планети джуджета като Плутон.

New Horizons е единственият космически кораб досега, който получава изображения от обекти в пояса на Койпер. Това ни показа, че - подобно напояс на астероидимежду Марс и Юпитер, поясът на Кайпер е населен от обекти, направени индивидуални от тяхната уникална среда и еволюция. Например, друго зашеметяващо откритие на New Horizons е това на ледените планини на Плутон, с върхове, изпъкнали до 11000 фута (3500 метра) над повърхността на Плутон, по протежение на екваториален регион близо до основата на Сърцето. Учените бързо разбраха, че тези планини на Плутон вероятно са се образували преди не повече от 100 милиона години, което ги прави изключително млади за разлика от възрастта на нашата Слънчева система от 4,56 милиарда години.Джеф Мур, член на екипа за изображения на New Horizons, коментира тогава:

Това е една от най -младите повърхности, които сме виждали в Слънчевата система.


И все още е вярно. Това откритие от New Horizons предполага, че този регион на Плутон, който обхваща около един процент от повърхността на Плутон, може да е геологически активен и днес.

Прочетете повече за планините на Плутон

Издигнати, продълговати планини от дясната страна на орбиталното изображение на Плутон.

Изображенията на New Horizons на регион близо до екватора на Плутон разкриха редица млади планини, издигащи се до 11 000 фута (3 500 метра) над повърхността на леденото тяло. Учените основават оценката за младежката възраст на липсата на кратери в изображението по -горе. Подобно на останалата част от Плутон, този регион вероятно щеше да бъде разрушен от космически отломки в продължение на милиарди години и някога щеше да бъде силно затрупан - освен ако неотдавнашната дейност не беше допринесла за региона, изтривайки тези точки. Изображение чрезНАСА/ JHU APL/ SWRI.

Осветен ръб на Плутон, с подсветка, така че да можете да видите атмосферата му.

New Horizons заснеха това изображение 15 минути след най -близкото си приближаване до Плутон на 14 юли 2015 г., докато гледаше назад към слънцето. Изображението е направено от разстояние от 11 000 мили (18 000 км) до Плутон; сцената е широка 1250 км. Подсветката подчертава над дузина слоеве мъгла в слабата, но разширена атмосфера на Плутон. Можете да видите суровите, ледени планини на Плутон и плоските ледени равнини, простиращи се до хоризонта на Плутон. Гладкото пространство на неофициално наречената ледена равнинаSputnik Planitia(вдясно) - част от ПлутонСърце- е заобиколен на запад (вляво) от скалисти планини с височина до 11 000 фута (3 500 метра), включително неофициално имеТенцинг Монтесна преден план иХилари Монтесна хоризонта. Вдясно, източно от Спутник, по -грубият терен е изсечен от видими ледници. Изображение чрезНАСА/JHUAPL/SwRI.


Година след прелитането на New Horizons, главният изследовател на мисиятаАлън Стърнна Югозападния изследователски институт, Боулдър, Колорадо,изброенинай -изненадващите и невероятни открития на мисията:

- Сложността на Плутон и неговите спътници далеч надхвърля това, което очаквахме.
- Степента на текуща активност на повърхността на Плутон и младостта на някои повърхности на Плутон са просто изумителни.
-Атмосферните мъглявини на Плутон и по-ниската от прогнозираната скорост на бягство от атмосферата обърнаха всички модели преди полет.
- Огромният екваториален разширителен тектонски пояс на Харон намеква за замръзване на бивш воден леден океан вътре в Харон в далечното минало. Други доказателства, открити от New Horizons, показват, че днес Плутон може да има вътрешен океан с воден лед.
-Всички спътници на Плутон, които могат да бъдат датирани от повърхностните кратери, имат една и съща, древна епоха-добавяйки тежест към теорията, че са били образувани заедно в един сблъсък между Плутон и друга планета в пояса на Койпер отдавна.
- Тъмночервената полярна шапка на Харон е безпрецедентна в Слънчевата система и може да бъде резултат от атмосферни газове, избягали от Плутон и след това натрупани върху повърхността на Харон.
-Огромният азотен ледник с широчина 1000 километра (широк 620 мили) с форма на сърце (неофициално наречен Sputnik Planitia), който New Horizons откри, е най-големият известен ледник в Слънчевата система.
- Плутон показва доказателства за огромни промени в атмосферното налягане и евентуално минало присъствие на течащи или стоящи течни летливи вещества на повърхността му - нещо, което се вижда само другаде на Земята, Марс и Луната на Сатурн Титан в нашата Слънчева система.
- Липсата на допълнителни спътници на Плутон извън това, което беше открито преди New Horizons, беше неочаквано.
- Атмосферата на Плутон е синя. Кой знаеше?

По това време,Хал тъкач, Учен от проекта New Horizons от Лабораторията по приложна физика на университета Джон Хопкинс в Лоръл, Мериленд, коментира:

Странно е да се мисли, че само преди година все още нямахме реална представа каква е системата на Плутон. Но не ни отне много време да осъзнаем, че Плутон е нещо специално и като нищо, което някога бихме могли да очакваме. Бяхме изумени от красотата и сложността на Плутон и неговите луни и сме развълнувани от предстоящите открития.

Ако попитате тези учени днес - години след прелитането - мисля, че те биха изразили много същото вълнение.

New Horizons все още се ускорява навън в нашата Слънчева система. В началото на 2019 г. той се натъкна на втори обект на пояса на Кайпер, официално известен като 2014 MU69 и с прякор Ultima Thule.Прочетете повече за срещата с Ultima Thule тук.

Ръководителят на екипа Алън Стърн заяви, че има потенциал за трето прелитане на обект от пояса на Кайпер от New Horizons през 2020 -те. Но засега подходящ обект от пояса на Кайпер - достатъчно близо до текущата траектория на космическия кораб - все още трябва да бъде потвърден.

6 учени, гледащи към компютърен екран, реагират с удивление на последното изображение на Плутон.

Членовете на научния екип реагират на последния образ на Плутон в лабораторията по приложна физика на Университета Джон Хопкинс на 10 юли 2015 г. Отляво надясно: Кати Олкин, Джейсън Кук, Алън Стърн, Уил Грюнди, Кейси Лиси и Карли Хаует. Изображение чрез Майкъл Солури.

Тъмен кръгъл силует на подсветлен Плутон, заобиколен от пръстен от синя мъгла.

„Синьото небе на Плутон“, видяно от New Horizons след най -близкото приближаване, с Плутон с подсветка от слънцето. Това е едно от най -емблематичните изображения на мисията. Изображение чрезНАСА/JHUAPL/SwRI.

В крайна сметка: Пролетът на космическия кораб New Horizons на системата Плутон беше на 14 юли 2015 г.

Топ 10 снимки от прелитането на Плутон

Вижте всички изображения на срещата с Плутон от Imager на LORRI на New Horizons

Харесва ли ви ForVM? Регистрирайте се за нашия безплатен ежедневен бюлетин днес!