Днес в науката: Клайд Томбо открива Плутон

Дневна снимка на млад мъж, застанал до телескоп, насочен към небето.

Клайд Томбо във фермата на семейството си с домашния си телескоп през 1928 г., 2 години преди откриването на Плутон. Изображение чрезУикимедия Commons.


18 февруари 1930 г.. На тази дата преди 90 години работеше млад астрономОбсерватория Лоуелвъв Флагстаф, Аризона. Клайд Томбо тъкмо беше навършил 25 години. Той беше нает да продължи търсенето на девета планета, започнало отПерсивал Лоуъл. Той беше на това около година. На 18 февруари 1930 г. той сравнява снимки на едно звездно поле - направени на разстояние от шест дни няколко седмици по -рано - и забелязва обект, който се движи на фона на далечни звезди. Това беше малко, мътно, отдалечено тяло в нашата собствена Слънчева система. Днес ние познаваме този малък свят катоПлутон.

По повод 90 -годишнината от откриването на Плутон, Томас Зурбухен - асоцииран администратор в дирекцията на НАСА за научна мисия -коментира:


Това, което Томбо не знаеше тогава, е, че Планетата X ще започне ерата на изследванията през3 -та зона на Слънчевата система. Науката се основава на науката и това откритие помогна да се проправи пътя за изследването на [космическия кораб] New Horizons на този неизследван регион.

НАСА същоказахче, въпреки че той почина през 1997 г., пепелта на Томбо беше на борда на космическия кораб „Ню Хоризонтс“, когато той стартира от нос Канаверал, Флорида, през януари 2006 г. Тази пепел, пренесена в малък контейнер на космическия кораб, пътува с „Нови хоризонти“ на 9 години , Пътуване от 3 милиарда мили до Плутон, което премина през 2015 г., разкривайки сложен свят с планини и време и с голям, млад, с форма на сърце лед на повърхността.

Пълно изображение на диска на Плутон, направено от New Horizons.

Комбинирано изображение на Плутон - видяно от космическия кораб на НАСА New Horizons, когато той премина през 2015 г. - показващ това, което неофициално се нарича сърцето на Плутон и се нарича официалноTombough Regio. Този регион във формата на сърце е обширна равнина на планетата, покрита с азотен лед. Нови изследвания показват, че прочутото азотно сърце на Плутонуправлява атмосферната му циркулация. Изображение чрезНАСА / JHU APL / SWRI.

Мистерията на Плутон започва много преди знаковото откритие на Клайд Томбо. Астрономите през 19 век познават седмата планета Уран като най -външната планета в нашата Слънчева система. Но те вярваханещогравитационно нарушава орбитата на Уран и те заключиха, че друга планета трябва да съществува извън Уран. Разположението на осма планета беше математически предсказано. Не след дълго, през 1846 г., астрономите, търсещи с телескопи, откриха Нептун - осмата планета - въз основа на тези прогнози.




Загадката обаче не беше разгадана. Повече наблюдения показват, че орбитата на Уран вероятно е била повлияна отоще единпланета отвъд Нептун. Астрономите го наричат ​​Планета X.

Влезте в Персивал Лоуъл. Той беше богат американски бизнесмен със страст към астрономията. Лоуел бе спечелил слава с представата си заканали на планетата Марс. След това се интересува от Планета X. Той основава обсерваторията Лоуел във Флагстаф и започва да търси. Търсенето на Планета Х остава приоритет дори след смъртта на Лоуъл през 1916 г.

Човек в облекло в началото на 20 век, седнал до окуляра на голям телескоп.

Богатият американски бизнесмен/ астроном Персивал Лоуел популяризира търсенето на планета отвъд Нептун. Ето го през 1914 г., в 24-инчовия телескоп в обсерваторията Лоуел във Флагстаф, Аризона. Изображение чрезУикимедия Commons.

Клайд Томбо бешенаетот обсерваторията Лоуел през 1929 г., за да продължи търсенето, започнало Персивал Лоуъл. Томбо, роден през 1906 г., е израснал във ферма в Стрийтър, Илинойс. Той мечтаеше да стане астроном, но се отказа от възможността да посещава колеж, след като посевите на семейството му бяха унищожени от градушка. Той обаче се беше научил на математически умения, необходими за астрономията, включително геометрия и тригонометрия.


И той наблюдаваше небето с домашния си телескоп.

Когато Томба изпрати чертежи, направени от планетите Марс и Юпитер, до обсерваторията Лоуел във Флагстаф, Аризона - с надеждата да получи съвет - вместо това той получи предложение за работа. В крайна сметка той работи като наблюдател в обсерваторията Лоуел от 1929 г. до 1945 г. След негооткритиеот Плутон, Томбоу получава стипендия и започва да изучава астрономия в университета в Канзас, завършвайки официалното си образование през 1939 г.

Чуйте гласа на Клайд Томбо в това радио предаване от 1949 г. We the People.Извикайте към члена на общността на ForVM Дан Шварц, че го посочи!

Прочетете повече за търсенето на Персивал Лоуъл за Плутон чрез обсерваторията на Лоуъл


Clyde Tombaugh разглежда окуляра на устройство за

Clyde Tombaugh използва устройство за „мигане на плочи“, тоест за щракване напред -назад между две изображения на едно и също петно ​​небе, направени в две различни нощи. На тези две изображения далечните фонови звезди няма да се движат, но по -близки обекти щяха да се преместят от една нощ в друга. Сравнявайки хиляди изображения, Томбо откри Плутон. Изображение чрез обсерваторията Лоуел.

През цялото това време мистерията на Плутон продължаваше.

Много скоро след откриването на Плутон астрономите осъзнаха, че е твърде малък, за да причини предполагаемите нередности в орбитата на Уран. Имаше ли още една планета, дебнеща там? Тази загадка ще бъде разгадана около 50 години по -късно. Новите изчисления, използващи точно определяне на масата за Нептун, получени по време на срещата на Вояджър 2 с планетата през 1982 г., премахнаха необходимостта от Планета X, която да обясни орбитата на Уран.

През 2006 г.Международен астрономически съюзпромени състоянието на Плутон от една от деветте големи планети в нашата Слънчева система на апланета на джуджета.

Изображение на планини от космически кораб на Плутон.

Изображенията на New Horizons на регион близо до екватора на Плутон разкриха редица млади планини, издигащи се до 11 000 фута (3 500 метра) над повърхността на леденото тяло. Учените основават оценката за младежката възраст на липсата на кратери в изображението по -горе. Подобно на останалата част от Плутон, този регион вероятно щеше да бъде разрушен от космически отпадъци в продължение на милиарди години и някога щеше да бъде силно затрупан - освен ако скорошната дейност не даде на региона фейслифт, изтривайки тези точки. Изображение чрезНАСА/ JHU APL/ SWRI.

Тъмен силует на Плутон с подсветка, заобиколен от синя мъгла.

Theсиньо небе на Плутонкакто се вижда от New Horizons след най -близък подход, с Плутон с подсветка от слънцето. Това е едно от най -емблематичните изображения на мисията. Изображение чрезНАСА/ JHUAPL/ SwRI.

Освен Плутон, сега във външната Слънчева система има многобройни тела, царство, наречено сегаCooper Belt. Няколко от тези светове също носят етикета на планетата джудже, като напрХаумеа,Бих желал, иЕрис.

Астрономите вярват, че в крайна сметка ще открием още много малки, сферични светове във външната Слънчева система.

А какво да кажем за Планета Х? Интересното е, че през 2016 г. астрономите от CalTech обявиханови теоретични доказателства, че голяма планета - планета X - съществува извън орбитата на Плутон. Видеото по -долу има повече за тяхната работа. Тези астрономи се надяват, че тази теоретична работа ще вдъхнови други астрономи да търсят Планета X.

И така астрономите все още спекулират и търсят.

В крайна сметка: Клайд Томбо откри Плутон на 18 февруари 1930 г. в обсерваторията Лоуел близо до Флагстаф, Аризона.