Астероид с размер на камион прелетя в рамките на 2000 мили в неделя

Малка Земя, със зелена линия, минаваща през нея, огъната около мястото, където се доближава най -близо до Земята, както и показаната орбита на Луната.

Вижте по -големи. | Синята топка в долния ляв ъгъл на това изображение представлява Земята. Извитата зелена стрелка представлява астероид 2020 QG, чиято орбита е променена от срещата му около Земята в неделя. Клетките на зелената линия представляват 30-минутни интервали. Можете да видите, че този астероид наистина приближаваше миналото! Изображение чрезЦентър за малки планети.


Новооткритият астероид ZTF0DxQ - сега официално означен като QG 2020 - премества на около 1830 мили (2900 км) от повърхността на Земята в неделя, 16 август 2020 г., след което е увеличен. Движеше се със скорост около 7,7 мили в секунда (12,4 км в секунда) или около 27 600 мили в час. Тъй като се приближи до Земята от посока към слънцето, прелетя покрай насневижданв 04:08 чUTC. Астрономите го откриха едва шест часа по -късно. Този обект сега държи рекорда сред известните астероиди, че е преминал най -близо до нас, без да ни удари.

Трябва ли да се радваме, че не ни е ударил, или да сме луди, че не е открито по -рано? Нито едното.


И ето защо: относително казано, този обект е много, много малък.

Анимирано изображение на малък обект, минаващ около Земята.

Вижте по -големи. | Тази илюстрация показва траекторията на астероида 2020 QG, която се огъва по време на близкото й приближаване до Земята. Астероидът е най -близкият известен невредим астероид, открит някога. Изображение чрезНАСА/ JPL-Калтех.

Никога нямаше да ни навреди.Оценките за размер на обекти от този вид се основават на наблюдаваната яркост на обекта, видяна от Земята. Смята се, че QG 2020 ще бъде с диаметър от 3 до 6 фута (10 до 20 фута). Това е в контраст с най -големите астероиди, които са с диаметър стотици мили. И е в контраст с малкия астероид, който създаде известния 2013Челябински метеор, който се доближи още повече до нас, влизайки в земната атмосфера над Русия. Метеорът в Челябинск започна с диаметър около 66 фута (20 метра). Той създаде гигантска ударна вълна, която счупи прозорци в шест руски града, причинявайки стотици наранявания, най -вече от летящи стъкла. От друга страна, ако астероид с размерите на QG 2020 наистина влезе в нашата атмосфера (и наистина го правят, няколко пъти всяка година,според НАСА), излъчването на въздух, което създава, би било твърде високо в земната атмосфера, за да причини щети на земята. Нещо повече, астероид от 10 до 20 фута ще изпари напълно при падането си през атмосферата, или ще падне като малък остатък от предишното си аз- скала от космоса, ценена отловци на метеорити- на повърхността на Земята или в океана. Така че никога не е имало реална опасност от нараняване. Всъщност изглежда, че астрономите получават ритник да видят малките астероиди като QG 2020 да дойдат толкова близо.Пол Ходас, директор на Центъра за изследване на обекти в близост до Земята на НАСА, каза в aИзявление на НАСА:

Наистина е страхотно да видиш малък астероид да дойде толкова близо, защото можем да видим, че гравитацията на Земята драстично изкривява траекторията си. Нашите изчисления показват, че този астероид се е завъртял с около 45 градуса, тъй като се е завъртял от нашата планета.




Но какво ще кажете за това шестчасово забавяне при откриването на този астероид от астрономите? Причина за възмущение? Напротив …

Червен кръг около къса бяла линия на сив фон, забелязан с бели точки.

Вижте по -големи. | Кръговата ивица в центъра на това изображение е астероид 2020 QG. Това изображение показва как преходното съоръжение Цвики забеляза астероида-като бързо движеща се ивица пред звездите-6 часа след най-близкото му приближаване. Изображение чрез ZTF/Оптични обсерватории на Калтех.

Способността на астрономите да откриват астероиди далеч надхвърля това, което беше.Умалените астероиди с размерите на QG през 2020 г. минаваха покрай Земята в продължение на милиарди години. Астероид с такъв размер изобщо не би могъл да бъде открит преди няколко десетилетия. През нашия живот технологията за откриване на астероиди е напреднала значително. QG 2020 беше намерен чрез телескоп за изследване - преходното съоръжение Цвики (ZTF) - на планината Паломар в Калифорния. Намерено е от ароботизирана системаразработен от някои от най -умните хора на планетата, които от десетилетия работят за защита на Земята от евентуални разрушителни астероидни удари. Давай астрономи!

Преминаването на QG през 2020 г. в неделя обаче показва слабост в силно развитите способности на астрономите за наблюдение на астероиди. Тоест за тях е трудно да видят астероиди, които идват към нас от посоката на слънцето. Коментира Пол Ходасна Дейв Мошър и Морган Макфол-Джонсен отBusiness Insider:


Не можем да направим много за откриването на входящи астероиди, идващи от посоката на слънцето, тъй като астероидите се откриват само с оптични телескопи (като ZTF) и можем да ги търсим само в нощното небе. Идеята е, че ние ги откриваме в един от предишните им пасажи край нашата планета и след това правим прогнози години и десетилетия предварително, за да видим дали имат някаква възможност за въздействие.

Мошер и Макфол-Джонсен също съобщават:

НАСА има план да преодолее тези пропуски в своята програма за лов на астероиди. Агенцията е в ранните етапи на разработване на космически телескоп, който може да открива астероиди и комети, идващи от посоката на слънцето.

Бюджетът на НАСА за 2020 г. заделя близо 36 милиона долара за този телескоп, наречен Мисия за наблюдение на обекти около Земята.


Ако финансирането продължи, то може да започне още през 2025 г.

Съобщи НАСАче според някои оценки има стотици милиони малки астероиди с размерите на QG 2020. Те са изключително трудни за откриване, докато не се доближат много до Земята. По -голямата част преминават безопасно на по -големи разстояния, обикновено, но не винаги, по -далеч от нашата луна.

Междувременно през 2005 г. Конгресът възложи на НАСА да намери 90% от околоземните астероиди, които са с размери около 460 фута (140 метра) или по-големи. Ясно е, че по -големите астероиди представляват по -голяма заплаха. Добрата новина е, че те могат да бъдат открити много по -далеч от Земята. Веднъж намерени, техните орбити могат да бъдат изчислени години в бъдещето, за да се определи всеки потенциал за бъдещ сблъсък. Ако се установи, че астероид е на сблъсък със Земята, ако приемем, че е открит години преди сблъсъкът да се случи, светът би могъл и със сигурност бипредприемете стъпки, за да се опитате да го отклоните.

В крайна сметка: Астероид ZTF0DxQ-сега официално обозначен като QG 2020-премества само 2000 мили (3000 км) от повърхността на Земята, което го прави най-близко познатия астероид, който не включва удар.

ЧрезBusiness Insider

Чрез НАСА