Какво представляват пръстенните галактики?

Снимка чрезНАСА/JPL-Калтех


Разположена на около 400 милиона светлинни години, галактиката Cartwheel е известна като пръстенна галактика.

Чрез телескопи или на астро снимки ще видите Колелото с най -ярките му звезди в пръстен, обикалящ около центъра на галактиката. Пръстеновите галактики са рядкост и астрономите се опитват да разберат как се формират. Една от идеите е, че те започват като спираловидни галактики - като нашия собствен Млечен път - докато малка галактика -натрапник не се разбие в центъра на спиралата. Подобно на камъче, падащо в езерце, гравитацията на натрапника стимулира вълна от раждане на звезда в диска на по -голямата спирална галактика. Смята се, че тази вълна се разширява навън, за да създаде пръстенна галактика.


Изследване от Европа от 2008 г. предлага по -нататъшна еволюция за пръстеновидните галактики като колелото. Микела Мапели от университета в Цюрих в Швейцария и нейният екип използваха компютър, за да симулират възможността, тъй като пръстенната галактика се разширява в продължение на еони време, тя става изключително голяма и дифузна. В крайна сметка тя може да прилича на друг тип галактика, известна на астрономите като гигантски галактики с това, което те наричат ​​с ниска повърхностна яркост.

С други думи, звездите са разпръснати, така че галактиката изглежда призрачна. Пример за галактика с ниска повърхностна яркост е Малин 1-за първи път наблюдаван през 80-те години на миналия век-понастоящем най-голямата известна спирална галактика във Вселената. Така че можете да си го представите - голяма спирална галактика, която се сблъсква с по -малка галактика - образувайки величествен пръстен в космоса, който по -късно се разпространява. Ако е вярно, тогава и трите вида галактики - спирални, пръстенови, големи и разпръснати - са като снимки в семеен албум - всички свързани.