Защо някои галактики са оформени като спирали?

Около една трета от известните галактики са плоски спирали с изпъкнали центрове. Астрономите вярват, че галактиките имат спираловидни рамена, защото галактиките се въртят – или се въртят около централна ос – и поради нещо, наречено „вълни на плътност“.


Вълните на галактическата плътност са като водни вълни. Самата вода не се движи през езерце - вместо това вълновата енергия се движи и влияе върху водата, докато преминава. Въртенето или въртенето на спиралната галактика огъва вълните в спирали. Звездите преминават през вълната, докато обикалят около центъра на галактиката. Вълната кара звездите да се забавят леко и временно да се събират заедно.

Астрономите отдавна се чудят защо спиралните рамена на галактиката не се навиват и не изчезват след няколко завъртания. Много галактики имат спътници - по-малки съседни галактики. Една от теориите е, че спътникът може да поддържа вълните на плътността на по-голяма галактика да се движат за неопределено време.


Други процеси могат да помогнат за оформянето на спирални рамена на галактиката. Например, въртенето на галактиката може да размаже експлодиращите и образуващи се звезди в гъсто спираловидно рамо. Много астрономи смятат, че има множество процеси, които допринасят за създаването на различните видове спирални галактики, които виждаме.