Защо НАСА изпрати малки космически мечки в космоса


Нов експеримент на борда на Международната космическа станция (МКС) учитардигради, малки същества, известни още като водни мечки поради начина, по който изглеждат под микроскоп. Тардиградите могат да понасят най -горещите и студени среди на Земята и могат да оцелеят десетилетия без вода. Новият експеримент - т.нарКлетъчна наука-04-има за цел да идентифицира гените, участващи в способността на водните мечки да оцеляват и да се адаптират към среда с висок стрес, включително тази, която астронавтите преживяват в космоса.Съобщи НАСАучените се надяват, че констатациите могат да помогнат за насочване на изследванията за защита на хората от стреса на дълготрайните космически пътувания.

Тардиградитепристигна на МКСна 5 юни 2021 г. чрез товарен космически кораб SpaceX Dragon. Но водните мечки Cell Science-04 не са първите тардигради, посетили космоса. През 2007 г. европейски изследователски екипизпрати 3000 живи тардиграда в земната орбитаза 12 дни от външната страна на aFOTON-M3ракета (68% от тях са оцелели.). Този път водните мечки ще живеят на борда, в рамките на специален научен хардуер, който позволява на учените да извършват дългосрочни изследвания на култури от клетки, тъкани и микроскопични животни в космоса, като позволяват в реално време дистанционно наблюдение и контрол върху тардиградите. условия на живот.


Микроскопични водни мечки за защита на здравето на астронавтите

Тардиградите притежават свръхсили, когато става въпрос заоцеляване в наистина тежки условия. Те могат да живеят до 60 години, могат да оцелеят до 30 години без храна и вода и могат да издържат на температурни крайности до 150 градуса по Целзий (300 градуса F), дълбокото море и дори микрогравитацията и повишената радиация нива на пространството. Водните мечки оцеляват при екстремни условия, като преминават в състояние на спряна анимация. По същество водните мечки могат да изсъхнат и да оцелеят в продължение на години без вода, пренесена на вятъра. Когато все пак влязат в контакт с водата, те се съживяват и продължават живота си, сякаш нищо не се е случило.

Експериментът Cell Science-04 ще помогне да се разкрие как tardigrades го правят.

Биолог от Университета на УайомингТомас Бутбие главен изследовател на експеримента. Бутби каза в аизявление:

Искаме да видим какви „трикове“ използват, за да оцелеят, когато пристигнат в космоса, и с течение на времето какви трикове използват техните потомци. Същите ли са или се променят през поколенията? Просто не знаем какво да очакваме.




Boothby каза, че една от опциите в торбата с трикове може да бъде производството на тонове повече антиоксиданти за борба с вредните промени в тялото, причинени от повишената радиационна експозиция в космоса. Тойказах:

Видяхме ги да правят това в отговор на радиацията на Земята и смятаме, че начините, по които тардиградите са се развили, за да издържат на екстремни среди на тази планета, също могат да бъдат това, което ги предпазва от стреса на космическите полети.

Водните мечки приличат на това набито същество без очи, плуващо сред мъха, използвайки шестте си крака.

Илюстрация на художника за (силно увеличена) бръснарска или водна мечка. Изображение чрезРейнджър Рик.

НАСА каза в aизявление:


Изследователският екип ще разгледа какво се случва с tardigrade гените в космоса. Знанието кои от тях се включват или изключват в отговор на краткосрочни и дългосрочни космически полети, ще помогне на изследователите да идентифицират конкретни начини, по които тардиградите използват, за да оцелеят в тази стресова среда. Ако едно решение, което имат, е да включат циферблата за производство на антиоксиданти, например, гените, участващи в този процес, трябва да бъдат засегнати.

Проверката кои гени също се активират или деактивират от други стресове ще помогне да се определят гените, които реагират изключително на космически полети. След това Cell Science-04 ще тества кои са наистина необходими за адаптацията и оцеляването в тази среда в тази среда с висок стрес.

В дългосрочен план НАСА заяви, че разкриването на това, което прави тардиградите толкова толерантни, може да доведе до начини за защита на биологичния материал, като храни и лекарства, от екстремни температури, изсушаване и радиационно излагане, което ще бъде безценно за дълготрайните дълбоки пространства проучвателни мисии.

В крайна сметка: Нов експеримент на борда на МКС изучава тардиградите - известни още като водни мечки - за да разбере по -добре как те понасят екстремни среди, включително и този, който астронавтите преживяват в космоса.


Чрез НАСА