Дали климатичните промени ще попречат на червените раци на Коледния остров да хвърлят хайвера си?

Коледният остров, територия на Австралия, е известен със своите яркочервени сухоземни раци, които всяка година с настъпването на дъждовния сезон правят миграционен спектакъл. Когато влажният сезон започва през ноември, емблематичните сухоземни раци на Коледния остров маршируват към морето, за да хвърлят хайвера си. Но промяната в моделите на валежите поради изменението на климата може да забави или дори да отмени годишното им пътуване, за да хвърлят хайвера си по плажовете на острова. В проучванепубликуванив броя от ноември 2013 г.Биология на глобалните промени, учените прегледаха 36 -годишните данни за миграцията, търсейки корелации между хайвера и валежите. Те откриха доказателства, че промените в нормалните сезонни цикли могат да навредят на популацията на раци, като забавят или дори прекратят годишното си събитие на хвърляне на хайвера. Това от своя страна може да засегне екосистемата на острова и околното море.


Червените раци са ендемични за Коледния остров и Кокосовите острови (увеличени за видимост). Кредит на изображението: Принстънският университет.

Червените раци са ендемични за Коледния остров и Кокосовите острови (увеличени за видимост). Кредит на изображението: Принстънският университет.

Брилянтните червени сухоземни раци на Коледния остров прекарват по -голямата част от времето си в гората. Но всяка година, подтикнати от началото на влажния сезон, който започва с ноемврийски дъжд, милиони раци пътуват масово, за да хвърлят хайвера си по крайбрежието на острова. Тези миграции създават зашеметяващи сцени на раци, които се втурват с голяма решителност от гората към морето, дори се роят по улиците и оживяват трафика. (За щастие австралийското правителство е предприело стъпки за минимизиране на жертвите по пътищата, както е показано във видеото по -долу.)


На плажа мъжки раци, започнали пътуването си преди женските, копаят дупки, които защитават от конкуриращи се мъжки. Когато женските пристигнат, чифтосването се извършва в дупките, след което мъжките се връщат в гората, оставяйки женските да инкубират яйцата. Около две седмици по-късно, през последната четвърт луна, в часовете преди зората, когато приливът се обръща, женските пускат яйцата си в морето. (Времето за последното тримесечие на луната е важно, защото има по -малка разлика в морското равнище между отлива и отлива на плажа, което прави по -безопасно женските да депонират яйцата си, без да се измиват в морето с яйцата си.)

Яйцата се излюпват при контакт със солена вода и ларвите на раците започват своя първоначален етап на растеж в океана. След като освобождават яйцата си, женските раци се връщат, за да възобновят живота си в гората.

Междувременно младите ларви на раци прекарват времето си в морето, прераствайки в малки версии на родителите си. Месец по -късно те се качват на сушата с големи рояци и се отправят към гората, за да започнат нов живот на сушата.


Бебешки червени раци в Националния парк Коледен остров. Кредит на изображението: Снимка: Max Orchard, Parks Australia.

Бебешки червени раци вНационален парк Коледен остров. Кредит на изображението: Снимка: Max Orchard, Parks Australia.

Червените раци зависят от редовните сезонни промени за своето размножаване. С напредването на изменението на климата тези сезони ще стават все по -непредсказуеми, засягайки бъдещето на тези раци. В своя доклад, публикуван вБиология на глобалните промени, автори Алисън Шоу, по -рано от университета в Принстън, а сега от Австралийския национален университет, и Катрин Кели от Университета на Вашингтон, са изследвали 36 -годишните данни за миграцията на раци и сезонните условия. Те откриха връзка между времето на валежите, които откриха влажния сезон, и събитията за размножаване на раци. Ако валежите бяха слаби или пристигнаха по -късно от обикновено, това може да забави хвърлянето на хайвера. През 1989 г. дъждът не пристигна според очакванията през ноември, но дойде като силен потоп в края на декември; това предизвика събитие за хвърляне на хайвера в началото на януари. Силно сухите условия през 1997 г., дължащи се на Ел Ниньо, глобален климатичен модел, който създаде условия на суша в страните от Индийския океан, не доведоха до никаква хвърляне на хайвера.

Миграция на червени раци на Коледния остров. Милиони раци излизат от гората в началото на дъждовния сезон през ноември. Кредит на изображението: Алисън Шоу.

Миграция на червени раци на Коледния остров. Милиони раци излизат от гората в началото на дъждовния сезон през ноември. Проучванията показват, че ако дъждовният сезон не започне навреме, раците могат да забавят или дори да отменят сезона си на хайвер. Кредит на изображението: Алисън Шоу.

Каза Шоу в асъобщение за пресата:


Знаем, че 1997 г. беше много голямо събитие в Ел Ниньо и можем да предвидим промени в моделите на миграция, като използваме климатични модели, които предполагат, че честотите на Ел Ниньо потенциално ще се увеличат в бъдеще. Така че години като този потенциално могат да станат по -чести. Ако отговорът на раците няма да мигрира през годините на Ел Ниньо, това ще бъде много голям проблем.

Ако не мигрират, те не могат да се възпроизвеждат. Това важи за подмножество мигриращи видове, които трябва да се размножават в специализирана зона, но прекарват по -голямата част от живота си в различна област. Те разчитат на миграцията, за да ги доведат между двете области, от които се нуждаят. От друга страна, видове като много умерени птици мигрират, за да избегнат суровите зими, но ако зимите станат по -малко сурови, те все още могат да оцелеят, дори и да не мигрират.

Промените в хронологията за хвърляне на хайвера създават ефект на вълна в местната екосистема на сушата и в морето. По време на пътуванията си напред -назад червените раци се хранят с растителност, предотвратявайки свръхрастежа на растенията. Китовите акули, които са хранилки с филтри, мигрират във водите край Коледния остров през декември, за да се хранят с ларви на раци. Каза Шоу в същото съобщение за пресата:

Мигриращите видове по дефиниция пътуват или на големи разстояния, или се простират в различни екосистеми. Раците мигрират от сухоземни райони, за да хвърлят яйцата си в морска среда.


Тъй като обхващат тези екосистеми, те имат потенциала да повлияят не само на морската среда и видове като китовите акули, но и на сухоземните видове и динамиката на горите. Ако сте отнели мигриращи видове, потенциално бихте могли да засегнете множество екосистеми.

За да стигнат до брега, червените раци понякога трябва да се изкачат по стръмни скали. Кредит на изображението: Алисън Шоу.

За да стигнат до брега, червените раци понякога трябва да се изкачат по стръмни скали. Кредит на изображението: Алисън Шоу.

Проучвания за въздействието на изменението на климата върху миграцията на животни се провеждат предимно в умерени райони, където сезонните промени идват под формата на по-екстремни летно-зимни условия. Малка работа е извършена в тропиците, където макар и с малки температурни колебания през годината, влажно-сухите сезони оказват значително влияние върху екосистемите. В Африка, например, движението на гну и газели в търсене на храна и времето на тяхното размножаване се движи от влажните и сухи сезони. Нарушенията в тропическите сезонни цикли и ефектът им върху дивата природа не са добре разбрани. Шоу коментира:

Потенциално е имало перспективни пристрастия в начина на изучаване на мигриращите видове и този конкретен вид [раци от Коледния остров] представлява две перспективи, които не са добре документирани - видове, които мигрират, защото трябва да се размножават в определена област, и видове, които са мигрира в отговор на валежите.

Насочването към тези два типа модели на миграция, които досега са били недостатъчно проучени, е наистина това, което се надяваме да постигнем с този документ и да насърчим повече проучвания в тези области.

Червен рак от Коледния остров. Кредит на изображението: Алисън Шоу.

Червен рак от Коледния остров. Кредит на изображението: Алисън Шоу.

В крайна сметка: Червените раци от Коледния остров хвърлят хайвера си в началото на влажния сезон, когато през ноември започва да вали. Промените в редовния цикъл на влажно-сухи сезони на този тропически остров поради изменението на климата могат да нарушат цикъла на размножаване на тези раци. В проучване на записи, документиращи 36 -годишна миграция на раци, учените са установили, че хвърлянето на хайвера на червени раци може да бъде забавено, дори отменено, в дадена година, ако няма достатъчно валежи или ако влажният сезон настъпи късно. Освен въздействието върху размножаването на раци, такива промени също нарушават сухоземните и океанските екосистеми на Коледния остров.