Ще потънат ли бъдещи кацащи в Европа?


Космическите учени имат всички основания да бъдат очаровани от луната на Юпитер Европа, а през 2017 г. НАСА и Европейската космическа агенция (ESA) обявиха, че планиратсъвместна мисия за кацане там. Както видеото по -горе обяснява, се смята, че тази малка луна има течен океан, потопен под ледена кора. Учените смятат, че може да бъде домакинизвънземен живот. Но повърхността на Европа е много по -извънземна от всяка, която някога сме посещавали. Със своята изключително тънка атмосфера, ниска гравитация -и повърхностна температура от около -350 градуса F. (–176 ° C.) -Европа може да не е мила с десантния космически кораб. Повърхността на Луната може да е неочаквано твърда. Или - както се вижда от проучване на Института за планетарни науки, обявено на 24 януари 2018 г. - повърхността на Европа може да е толкова пореста, че всеки плавателен съд, който се опитва да кацне, просто ще потъне.

Проучването - публикувано врецензиранвестникИкар- идва от ученРобърт Нелсън. Ако сте студент по космическа история, резултатите му може да звучат познато. Нелсън посочи в своетоизявление:


Разбира се, преди кацането наЛуна 2роботизиран космически кораб през 1959 г. имаше опасения, че Луната може да бъде покрита с прах с ниска плътност, в който да потънат всички бъдещи астронавти.

Сега Европа е източникът на подобна неприятност, като изследването на Нелсън показва, че повърхността на Европа може да бъде до 95 процента пореста.

Озадачаващата, завладяваща повърхност на ледената луна на Юпитер Европа. Този цветен композит е направен от изображения, направени от космическия кораб Galileo на НАСА в края на 90 -те години. Изображение чрез NASA/JPL-Caltech/SETI Institute.

Изследването на Нелсън за Европа е част от група изследвания, които той е провел както за астероиди (44 Ниса, 64 Анджелина), така и за лунови луни (Йо, Европа, Ганимед). Той води обучението си чрезфотополяриметрия, измерването на интензивността иполяризацияот отразена светлина.




Наблюденията са направени с помощта на aфотополяриметърнамиращ се в колеж Mt. San Antonio College в Walnut, Калифорния.

Според Нелсън наблюденията могат да се обяснят с изключително финозърнести частици на повърхността на Европа с порьозност по-малка от около 95 процента. Това съответства на материал, който би бил по -малко плътен от току -що падналия сняг, което повдига въпроси относно риска от потъване за бъдещ кацач на Европа.

Кафявите хребети пресичат Европа, което показва възможността за натрупване на течност отдолу. Това предполага активна геология и повдига въпроси относно възможния живот в Европа. Изображение чрез NASA/PLAN-PIA01641.

Мисията за кацане в Европа е предизвикателство по други начини. Например Европа - заедно с трите други галилейски луни (Йо, Ганимед и Калисто) - обикаля в радиационните пояси на Юпитер. Космически кораб, който се опитва да обиколи Европа, би бил бързпържено.


Ето защо предстои НАСАEurope Clipperмисията е проектирана да обикаля Юпитер, а не Европа. Той ще премества и излиза от радиационните пояси за период от няколко земни години, като прави прелитащи наблюдения на Европа всеки път, когато мине близо до тази лунна луна. Неговите наблюдения ще помогнат да се отговори на въпросите какво може да се случи с бъдещите космически кораби, които се опитват да направят товаземявърху Европа.

Във видеото по-долу има повече информация за предстоящата мисия за прелитане, Europa Clipper, която ще стартира около 2022-2025 г.

В крайна сметка: Скорошно проучване, проведено чрез Института за планетарни науки, показва, че повърхността на луната на Юпитер Европа може да бъде до 95 процента пореста - по -малко плътна от току -що падналия сняг - така че бъдещ кацач може да потъне.


Източник: Лабораторни симулации на планетарни повърхности: Разбиране на физическите свойства на реголита от отдалечени фотополяриметрични наблюдения

Чрез Института за планетарни науки