Бихте ли повярвали на Голямата лунна измама?

Старо офорт на летящи, голи крилати хора, с еднорози и птеродактили на земята.

Жителите на Луната (Vespertilio-homo или прилеп-мъже), чрезУикимедия Commons.


25 август 1835 г.На тази дата вестник в Ню Йорк,Слънцето, публикува първата статия в това, което ще се нарече Голямата лунна измама. Това беше поредица от шест статии, в които се твърди, че е открит живот на Луната-включително човеци-прилепи и еднорози-предполагаемо направени от известния астрономСър Джон Хершелдокато сте на пътуване до нос Добра надежда в Южна Африка. Ричард Адамс Лок, репортер наСлънцето, се казва, че е написал статията, въпреки че никога не я е признал публично.

Според статиите, авторът е д -р Андрю Грант, (измислен) спътник на Хершел. Статиите също се позовават наЕдинбургско списание за наука, който беше извън експлоатация от няколко години. И все пак за повечето читатели авторът и източникът направиха статиите да изглеждат достоверни.


Статиите бяха препечатани в вестници в цяла Европа.

Първата статия описва, наред с други неща, супермощен телескоп, построен от Хершел.

Теглото на тази тежка леща беше 14 826 паунда (6 700 килограма) или близо седем тона след полиране; и прогнозната му лупа 42 000 пъти. Следователно се предполагаше, че е в състояние да представя обекти в нашия лунен спътник с диаметър малко повече от осемнадесет инча (46 см), като се осигури неговото фокусно изображение от тях да се различава чрез преливане на светлина от артикул.

Огромният телескоп е позволил на Хершел да направи своите фантастични открития. В една от статиите се казва например:




Това беше една от благородните долини в подножието на тази планина, в която открихме най-превъзходния вид Vespertilio-homo (човеци-прилепи) ... Те бяха с безкрайно по-голяма лична красота и изглеждаха в очите ни едва по-малко прекрасни от общите изображения на ангели от по -въображаемите школи на художници.

Хората прилепи, една кърмачка, под дърво, с колиби и стръмни планини на заден план.

Жени-прилепи и мъже-прилепи (под дървото) и двуноги бобри (вдясно).

Още от първата статия бдителните читатели може би са предположили, че това е измама. Казват, че двама учени от Йейл са се опитали да намерятЕдинбургско списание за наукав библиотеката на Йейл. Неуспешно търсене ги накара да пътуват чак доСлънцетоВ офиса в Ню Йорк, където им беше казано, че оригиналната статия в списанието все още е в печатниците.

Ето и шестте части от Голямата лунна измама


Втората статия описва много други завладяващи лунни находки като красиви базалтови образувания, скали, големи океани и лунни гори. Той също така описва много животни, едно подобно на бизон, а друго, което прилича на коза:

Следващото животно ще бъде класифицирано на Земята като чудовище. Беше със синкав оловен цвят, с размерите на коза, с глава и брада като него и един рог, леко наклонен напред от перпендикуляра. Жената нямаше рог и брада, но имаше много по -дълга опашка. Беше обширен и изобилстваше главно по нахлулите поляни в гората. В елегантност на симетрията той съперничеше на антилопата и подобно на него изглеждаше пъргаво енергично създание, бягащо с голяма скорост и извиращо от зелената трева с всички неизвестни лудории на младо агне или коте. Това красиво създание ни достави най -изисканото забавление.

Именно в последната от поредицата от шест статии беше разкрито съществуването на Vespertilio-homo или прилеп-хора.

Сър Джон Хершел първоначално прие историята с чувство за хумор, като каза:


Жалко, че истинските ми открития тук няма да бъдат толкова вълнуващи.

Авторът сигурно е подценил лековерността на хората, тъй като новината се разпространи много бързо. Хершел започна да получава много кореспонденция относно своите „открития“ и в крайна сметка не беше толкова весел по въпроса:

Бях досаден от всички страни с тази нелепа измама за Луната - на английски, френски, италиански и немски!

Слънцето, която беше започнала да публикувасамо две години по -рано, имаше причина за публикуването на Голямата лунна измама. Това драстично увеличи популярността на вестника.

Също така, изглежда, че авторът се е стремял да сатиризира учен и автор на научната фантастика от онова време,Томас Дик, който смесва факти с фантастиката в романите си.

Голямата лунна измама показа колко лековерни могат да бъдат хората. Той все още може да служи като напомняне, че не всичко, което четем, е вярно, дори ако авторите - каквито и да са те - казват думите си на езика на науката, за да изглеждат достоверни.

Гол мъж с крила на прилеп, застанал на единия крак, с вдигнати ръце.

Vespertilio-homo, хората на прилепите на Луната. Изображение чрез Wikimedia Commons, Нюйоркската публична библиотека.

В крайна сметка: На 25 август 1835 г. е публикувана първата от шестте статии за Голямата лунна измама. Той описва сензационни открития на известния астроном Джон Хершел, който уж наблюдава живота на Луната.